正論:鄰埠出招追落後 國際地位勢難留

2022年09月23日 00:03
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防疫鬆綁乃國際大趨勢,為推動經濟復甦,世界各地政府紛紛放寬,甚至撤銷入境限制。亞太地區的解禁步伐明顯落後於全球,連日來,日本、南韓、台灣等地先後出招「趕進度」,正是不希望與世界脫軌。香港貴為國際金融中心、國際航空樞紐,又是著名旅遊城市,本應緊隨全球步伐,奈何港府至今仍猶豫不決,對防疫鬆綁一事拖拖拉拉,甚至連時間表也沒有。逆大勢而動,無異於螳臂當車;港府繼續優柔寡斷,港人奮鬥半世紀才贏得的光環,恐毀於一旦!
隨着本港疫情回穩,更重要是死亡率逐步下降,要求港府放寬入境檢疫措施的呼聲愈來愈高,當中不乏政商界及醫療界人士,足可見防疫鬆綁乃民心所向。其中,有政商界人士昨日警告,由於檢疫政策已實施太久,本港的優勢正被策略進取的新加坡搶走,嚴重影響香港作為國際金融中心的地位。該人士又指出,本港目前沒條件可達致「清零」,難與內地通關,假如沒對外開放,便是「兩頭唔到岸」、「在水中央,遲早浸死」。縱然港府現時考慮放寬至「0+7」檢疫,惟該人士坦言,「0+7」檢疫對旅客仍有諸多掣肘,作用不大。
誠然,入境檢疫若放寬至「0+7」,將是本港防疫鬆綁的一大步,但與世界各地比較,卻只算是一小步。對於非來港不可的外國人、例如參與國際金融會議的商務旅客而言,「0+7」檢疫在一定程度上可減省他們的不便;但對於國際遊客而言,「0+7」可謂是毫無吸引力,難道來港旅遊要在酒店中吃足7天外賣嗎?相反,「0+7」檢疫將吸引大批港人外遊,推動鄰埠經濟復甦,進一步擴大本港與鄰埠復甦步伐差距。有見及此,要求政府放寬至「0+3」甚至撤銷入境限制的呼聲,也不絕於耳!
吸引外資固然重要,但吸引外地遊客來港消費,亦是拯救本港零售、酒店乃至飲食等行業的關鍵!現時單靠本地消費及微量旅客苦苦支撐,弊端已逐漸浮現,愈來愈多商戶倒閉便可見一斑!無可否認,香港擁有得天獨厚的優勢,但這些優勢大多建基於自由流動之上,特別是與內地通關遙遙無期,本港根本不具備「閉關自守」的條件!出於防範病毒輸入的考慮,短時間內「鎖港」實無可厚非,但港府若不能適時撤銷防疫「辣招」,無疑於自取滅亡。
畢竟防疫鬆綁,同樣影響本港能否延攬更多海外專才;而填補各行各界的人才缺口,也是推動經濟復甦的關鍵之一。相比高爾夫球場,海外專才更重視在港的生活會否遭受諸多掣肘。諸如「安心出行」、「疫苗通行證」等措施,或多或少都會影響海外人才來港的決心。
在小朋友都懂的「龜兔賽跑」寓言中,驕傲的兔子自恃跑得快,倒在樹下睡大覺,結果被勤奮的烏龜逆轉取勝。難道港府要像那隻兔子,活在過去的風光之中,忽視鄰埠迎頭趕上,甚至已經超前的現況嗎?更何況,無論日本、新加坡、南韓抑或台灣,其經濟發展速度絕非烏龜可比喻!香港真的不怕「輸在起跑線上」嗎?