產評:財赤急飆響警號 速救經濟免煎熬

2022年10月01日 00:04
東網電視
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香港危矣!港府死抱嚴格防疫每天製造大量檢疫支出,長期封關更令香港市道「陰乾」。商業景氣與消費市道低迷、股樓受壓,政府稅收下降,入不敷支下,昨日傳來首5個月財政赤字達到歷史第二高的1,830億元,實不讓人意外。數據在在說明,香港經濟告急,再不着手盡快通關,讓經濟全面復常,繼續消耗財政實力,非但影響社會福利的可持續性,甚或埋下結構性財赤的伏線,更會威脅到港元穩定,後患無窮!
香港靠多年來累積的外匯儲備,奉行港元聯繫匯率制度,維持貨幣穩定;結合政府財政量入為出,經濟與金融市場向榮,支持着港元信用的國際信用,成為這個國際金融中心可持續發展的重要基石。可一場新冠疫情,港府防疫屢屢甩轆,致一波又一波的疫情爆發。及至疫情穩定,新冠病毒變種殺傷力下降,口服藥面世,年初全球主要城市都已陸續通關,偏偏香港繼續執行嚴格的防疫政策,日日防疫狂「燒錢」,與國際脫軌,變相「趕客」。市民抗疫疲累、企業老本耗盡面臨倒閉;日復日、月復月的虛耗,底子更厚,都吃不消。
踏入第四季,港企港人仍被迫繼續困獸鬥,靠港府用財政儲備紓困,長貧難顧,經濟看不見前景,信心何來?香港財政儲備已跌穿8,000億元,經濟差不利薪俸稅和利得稅收,刻下港股「弱過藥煲」,二手樓市劈價不絕,一手樓銷情放慢,意味股、樓印花稅和土地收入悲觀,庫房焉不告急?今年香港經濟負增長已無懸念,通關繼續拖拖拉拉,只有「攬炒」!
多個國際城市已全面通關,不見得有「疫情失控」甚或病亡至「滅族」的情況出現,香港的《預防及控制疾病(禁止聚集)條例》(第599G章)理應退場,偏偏港府慢十拍,通關你急我唔急,對經濟、競爭力及國際形象的損害,實難以評估。這場疫後經濟復甦賽,香港已輸大半,難保遲來的通關可追回失地。
近期英國政府推半世紀最激減稅及能源補貼方案後,引發英鎊兌美元跌至歷史新低,皆因市場憂慮英國的財赤大增,激化通脹,英國資產信用大打折扣,資金紛以腳表態,沽之哉,香港實宜引以為鑑。畢竟一地政府的財政狀況,對維持金融穩定,至為重要。雖說香港有四千多億美元外匯儲備資產,但面對人口老化,公共開支的包袱本就愈來愈沉重;百年變局下,環球金融市場動盪,美國貨幣政策大逆轉,外匯基金回報極具挑戰,投資收益與土地收入不穩,若巨額財赤持續,甚而演變成結構性財赤,港府的財政實力減弱,須舉債支持,實不利國際信用評級,增加港元被狙擊的風險。在環球金融烽煙四起、金融戰愈演愈烈的大背景之下,這誠然是香港的大忌!
為了「撲水」,政府今季增拍土地,問題是「辣招」不退場,樓市被綁手綁腳,一旦有大型官地流標,將打擊市場信心,只怕「撲水」不成反「倒米」。作為一個國際城市,香港在疫情已受控下,理應盡快恢復全面通關,確保人流、資金流、物流暢通無阻,穩定人心,重建發展的基礎,始有望見生路!