香港終於有眾籌網!圓幾百企夢

20160607
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FringeBacker許婷婷

網上群眾集資(又稱眾籌,Crowdfunding)是一般人尋夢獲取資金的其中一種途徑,近年外國不乏一些天馬行空、創意橫溢的概念及產品雛形,透過眾籌取得資金而得以實行,就連「補牙」、「生小朋友」等項目也成功集資。雖然香港在眾籌發展落後美國,但港人對此漸認識及參與,港人成功追夢故事,料在港眾籌平台陸續誕生。

香港首個眾籌網FringeBacker由執行董事許婷婷(Maryann)在2012年創辦,在港土生土長的她,從事亞洲資訊科技產業直接投資、市場營銷、業務發展逾20年,眼見很多有潛力的小型項目礙於規模及回報難以取得資金,於是把外國眾籌模式帶來香港,冀把創新創意項目與財務支持者連繫。

Maryann憶述,2012年時還未有太多港人認識眾籌,但當時已覺得這模式有趣,配合香港有語言、金融、文化優勢,有很多不同類型活動:「我覺得值得花精力做呢個平台。任何類型項目,都可用眾籌這項較創新的募資方式,尋求財務支援,以至喚起市場對活動的關注。」

她續指,眾籌其中一個最大價值,是可讓大眾直接支持自己喜歡、或認為有意義有價值的項目,然後項目得以進行,令夢想成真,現時年輕人就是欣賞這能力,要有話事權。

透過FringeBacker做眾籌的項目有數百個,雖然與Kickstarter、Indiegogo等平台成績相距甚遠,但勝在成功集資比率較高。Maryann指,這很可能與東西文化不同有關:「西方人認為嘗試重要過成功,且就算失敗,也會較易接納。相反中國人思想可能保守一點,做眾籌前傾向參考多些個案和因素,冀增加成功機會。」

FringeBacker的集資項目不少與藝術文化、公益慈善籌款、音樂、出版有關,但也有科技、體育等不同範疇。集資額可能由數千元至過百萬元不等,不少項目令Maryann記憶猶新。其中一個與科技相關的,是貿發局舉辦的中學生科技相關比賽,大致是參賽學生要自行開發一項創新產品,寫一份計劃書並在眾籌平台募資。

「雖然集資額不多,但過程讓學生了解如何把產品變成商業計劃。當產品公開展出時,更吸引買家落單,惟學生指產品只是雛形,未賣得住。學生作品包括一條預防搭車睡過龍的手帶、一個可用智能電話遙距控制的鎖等。」

Maryann總結,要提高項目在網上眾籌平台上的集資成功機會,關鍵還是項目本身有吸引力、目標明確、有完整計劃書。另項目發起人要證明自己有能力做好這件事,取得支持者信任及認同,同樣重要。

全球首個眾籌網站ArtistShare在2001年開始營運,主要募集資金支持音樂家出唱片,其創新集資模式成為後來者借鏡。2005年後,互聯網眾籌平台如雨後春筍般湧現,成功的愈做愈大,失敗的則倒閉,分別於2008年及2009年在美國成立的Indiegogo及Kickstarter,發展至今已成為全球知名眾籌網。

現全球每月有逾1,500萬人瀏覽Indiegogo網站,經這平台做眾籌的累計金額已逾9億美元(約70.2億港元),當中不乏千奇百趣項目,如意外撞崩牙的年輕人籌錢補牙、渴望生小孩的夫婦眾籌做體外人工受孕。

至於Kickstarter,累計眾籌金額更已逾24億美元(約187億港元),成功項目逾10萬個,並以集資1,000至9,999美元的項目成功率最高。另累積逾19萬個項目眾籌失敗。智能手錶Pebble去年在Kickstarter籌得逾2,033萬美元(約1.58億港元),成為現時Kickstarter的最高眾籌金額紀錄。

這些海外眾籌平台的成功,吸引不少港人及港商透過平台集資,一圓設計發明夢之餘,更可提早接觸市場(尤其海外市場)及了解消費者反應,變相減少開發新產品風險,一舉數得。一般人參與眾籌也要面對風險,如項目發起者籌得資金後,產品遲遲未能面世,支持者便換來一肚氣。

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