澳洲工作假期唔只摘水果 識門路唔怕累進稅
由於可以到海外一邊旅遊玩樂和放鬆,一邊又可以賺錢,近年興起的工作假期(Working Holidays)大受香港年輕人歡迎。就以港人熱門工作假期地方之一的澳洲為例,普遍的工作時薪會有約20至25澳元,即每小可賺取約150港元!相較香港兼職一般時薪50、60元,高倍幾兩倍。然而,有不少嘗試過澳洲工作假期的朋友,大都形容工作超辛苦,而且十居其九都只是到農場摘水果。實情又是怎樣呢?

曾到澳洲試過工作假期、本身是搵工App「炒散王」的創辦人Eric Wong表示,試過7至8份工作,包括酒店侍應、到動物園為樹熊摘樹枝、到咖啡廳學拉咖啡,以及到旅行社幫忙等,普遍每小時的工資都會有20至25澳元,大約150港元。他形容,要在當地找到工作尚算容易,「自己都有試過『掃街式搵工』,走入店舖自薦,大概有1/3機會可以成功找到工作。」

澳洲昆士蘭州旅遊及活動推廣局推廣經理(香港及南中國)關芷宜話,除可以「掃街式」搵工外,澳洲亦像香港一樣,有網上平台可以讓大家找,當中就有seek.com.au 。

工作假期顧名思義就是要一邊工作,一邊旅遊放假。關芷宜稱,透過工作假期簽證到澳洲工作,只可以在同一間公司內工作最多6個月,而且要到達當地後,才能找工。若預先已獲澳洲的公司聘請,就應申請另一種工作簽證,而非工作假期簽證。

現時一提到澳洲工作假期,仍然會令人第一時間想起要到農場摘水果,其實,在澳洲都有很多其他的工作可以讓參與工作假期的人士申請。關芷宜表示,一般人有這一個想法,主要是因為香港的生活非常城市化,不太了解澳洲人熱愛動物和農埸的生活,加上農場的職位空缺較多,故由第1、2批參與工作假期的人士都選擇到農場打工後,形成了這一種想法。「之前問過有意參加工作假期的人,有沒有在事前做過資料搜集,他們都會說『有』。但所謂的資料搜集,就是問曾參與過的人,所以人們的想法會是向著同一個方向。」

她表示,澳洲工作假期可以申請續期,而到偏遠地區工作或農埸工作,都可以獲得加分,亦較易令人誤會澳洲工作假期只能到農埸工作。不過,關芷宜強調,在申請表上已有清晰指出,只需在偏遠地區或農埸工作滿88日,就符合續期資格,惟參加者未必有留意。

除了農場工作之外,黑工和澳洲稅收的問題,或者會令人卻步。關芷宜指出,澳洲的工資會預先扣稅,「黑工通常都是指顧主沒有為支付的薪金交稅,而且薪金多數較澳洲的最低工資(17.29澳元)為低,更會以現金支薪,變相令顧員都不用交稅。」她指,因資訊不足,或參加者英文水平有限,或取易不取難,所以導致黑工問題。

稅制方面,關芷宜承認,早前澳洲確實有意調高工作假期人士的入息稅,但仍未獲法會通過,故現時仍維持原狀。另外,澳洲與香港一樣,都是累進稅,收入愈多,就需要繳交更多稅。但是,「工作假期的收入可以有多少?所以不需害怕需要負擔很高的稅額。」她又指,工作假期完結,在離開澳洲前,參加者可獲各種不同的退稅。「若在農場工作需要太陽眼鏡和帽,那兩樣都可以獲得退稅;如果工作是需要制服,就會有洗衣費的退稅。」

如果希望得到一個較高的退稅額,關芷宜認為,可以請專業人士幫忙計算,費用大概是100澳元左右。

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