「一腳踢」創業頭大如斗?開個App幫到手

20161011
東網電視
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創業難,難在1人或數人公司要「一腳踢」所有財務事宜。對於商科專才可能手板眼見工夫的會計、發票、薪酬管理,對外行人來說可變成艱巨的工作,稍一不慎更隨時阻礙初創企業的高速發展。外國有科技公司為此推出解決方案,並已吸引了5,400萬美元(約4.21億港元)資金投資。

為小企業提供免費商業軟件的Wave,2010年於加拿大創立。現時企業客戶超過210萬,遍布全球逾200個國家及地區;其中美國佔比達一半,是公司的最大市場,香港企業客戶則佔約1%。大家不要小覷這210萬間小企業,Wave助他們追蹤總計1,500億美元(約1.17萬億港元)的收入及支出。

Wave聯合創辦人及行政總裁Kirk Simpson接受《東網》訪問時表示,Wave的創立源於他也試過創業,而創立的公司初期規模小,就算做老闆也少不免要落手落腳做會計、管理發票等,惟這些工作又會影響你所專注的本業;「再者,會計這些項目不是我的專長,我沒有受過相關訓練,於是給我很大壓力。而當與小企業老闆傾談得多,你會發現這些問題重覆又重覆地出現。」

因此,他與拍擋James Lochrie就這個商機,決心建立一間致力幫全球小企業解決日常營運問題(主要是會計相關的)的公司。

當然,萬事起頭難。創業初期最大的挑戰,是如何以合適的價錢,成功大規模地推售產品;Simpson指:「不少軟件公司在找到答案前已倒閉。因此我們事先花了大量時間摸索,了解自己的品牌、目標客戶的需要,思考客戶的想法、他們面對甚麼『痛點』、需要幫忙解決等等。」

統計顯示,3,000萬間北美企業只有9個或以下的員工,佔整體達95%,市場商機龐大。不過,競爭亦然。至於該公司所處的商業軟件行業,他亦指市場競爭非常激烈,除有2、3間達數十億元估值的企業,亦有很多初創公司爭奪市場份額。

因此,Wave要維持競爭優勢,關鍵是以客為先和調節想法:「與其想在傳統軟件上增加甚麼特性,不如思考甚麼工作會令小企業老闆懊惱,而潛在的新解決方法又是如何?」Wave迄今確已做出一些成績,據他們說,現時公司日均新註冊1,700名企業客戶,這是他們花了一段長時間才取得的成果。

現時Wave提供的商業軟件包括會計、發票、收據掃描、個人財務是100%免費的,只是程式內會有少量廣告提供收入以抵銷營運成本。另外,Wave也提供收費服務,但企業大可選擇不用,收費服務包括信用卡處理、薪酬系統、以及貸款,後兩者暫時只在北美洲區內提供,信用卡處理則在歐美、香港等多個國家及地區已提供。

Simpson憶述,他們曾經有一段時間想過,如果公司產品較單一就好了:「如果一開始可以收窄我們的初期業務,公司增長可以更快,例如只專注做會計軟件。理由是太多的產品和特性,在公司成立第2至第4年間,加重了財務及人手上的挑戰,想過何不只專注單一軟件?不過,從另一角度看,我們成功捱過這幾年,現時我們已建立了一個商業軟件生態系統。如果當日我們只專注單一產品,就不會有現在市場上的優勢。」

因此,當談到公司的未來發展,他計劃未來12個月繼續改善各項軟件的運作,提升速度及表現,並有進取的移動端策略,去方便客戶做更多事情,包括今月預期新推出Android版本的發票管理應用程式,iOS版本其後亦會有所更新。而未來5年,他們會專注發掘及解決阻礙小微企業成功的財務工作。舉例現金流方面,試想想如果有桯式預計到企業將遇上現金流緊縮,立即可為企業提供短期貸款或信貸額度解決問題,這將會是另一個市場商機。

創業不易,但創業成功所帶來的滿足感,未必有東西能夠等價交換。

Simpson憶述創業以來最難忘的一段日子,正正是建立了出色的團隊:「大家充滿熱誠、幫助客戶、建立品牌。當我每日走進公司,見到一班充滿幹勁、朝着目標進發的團隊,就會深感開心及自豪。」

而談及現在的創業環境,Simpson指,自Wave成立以來,世界不斷演變,其中,雲端運算對科技生態帶來很大轉變,令很多新的解決方案變成可能。外來者很容易進入科技行業,亦令競爭加劇。

「因此,我建議有志創業的人,要全程投入、加快學習和適應、讓被你熱情感染的人才包圍,並且要了解你的客戶,以及讓客戶的需要引導你的想法。」他總結。

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