機械人復興美國製造 告別中國血汗工廠

20170902
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Sewbot正在縫製服裝。(互聯網圖片)

外媒報道,裁縫機械人Sewbot誕生,該機械人縫製系統每22秒就能生產一件T恤衫,以此推算,每天能為阿迪達斯(Adidas)生產80萬件T恤,這將徹底改變紡織品製造業,令到被外界批評的中國血汗工廠(Sweatshop)隨時倒閉,上萬計工人失業。

香港學者更警告,機械人生產令成本大降下,勢令美國買家的心回歸「美國製造」產品,港商日後將面對訂單大減的危機。

據悉,這台名叫Sewbot的機器在縫製服裝之前,會使用相機和針的組合來追蹤布料的擺放位置,其準確度比人要高得多。而該機械人來自於一家美國亞特蘭大的軟件公司SoftWear Automation(自動縫紉技術公司)。

引入這台Sewbot的中國天源服裝公司董事長唐信宏表示:「我們將建立21條生產線。當所有生產線完全投入使用時,每22秒就能製作出一件T恤。我們每天將有能力為阿迪達斯生產80萬件T恤。在全球範圍內,即使是最便宜的勞動力市場也無法與我們競爭。」天源服裝是中國最大的服裝製造商之一,也是Adidas、Armani、Reebok等大品牌的供應商。

唐信宏並稱,天源服裝計劃明年在美國阿肯色州設立的機械人工廠將配備330個機械人。而據估計,這家工廠每年將生產大約2,300萬件T恤衫,但每件T恤的成本僅為33美仙。很明顯,這將徹底改變紡織品製造業。這對中國製衣工業來說是一場噩夢,因為意味着上萬計工人即將失去工作。

香港浸會大學持續教育學院院長蘇偉文表示,大部分港商設厰於勞工成本較低的南亞地區,相反購買製衣機械人的成本高昂,因此他認為港商缺乏誘因去使用機械人。反而,由於製衣機械人可大量省卻人手,因此美國買家能把製衣工序帶回本土,回歸「美國製造」,所以港商日後有可能會面對訂單大量減少的危機。

他並指,使用製衣機械人將會引致服裝製造兩極化:低檔服裝樣式簡單,由機械人大量生產以減低成本,因此價錢相宜;而一些高端服裝基於其品質、複雜程度及其他相關因素,以致服裝的價錢昂貴。兩極化的情況下,涉及人手工序的服裝則因為勞工成本提高而消失。

中華廠商聯合會會董兼香港製衣同業協進會永遠榮譽會長鍾國斌表示:「港商可以引入這類機械人,最重要是知道機械人的價錢,才能決定引入多少部。其實香港政府一直都很支持再工業化,今年亦投放了100億元在創新科技,加上人才培訓,工人可以趁這機會增值自己,例如學習操作及維修機械人,配合香港轉型。」

不過,中國紡織工業聯合會副會長徐迎新表示,許多服裝製造商還是不願遷離中國。在過去20年裏,服裝行業已經在中國建立了龐大的紗線、染料、鈕扣、拉鍊和輔料供應網。他並稱,中國仍將是世界第一大服裝出口國,年出口額達1,700億美元。一家T恤機械人工廠不會改變這一切。
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