港錢無國界:脫歐嚇怕 英國PR高管留港搵食

20180826
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Marc由英國來到香港發展,暫時避過英國脫歐陰霾的衝擊。

「做人千祈唔好怕醜,面皮太薄就成唔到大器!」不少人可能聽過長輩這樣說教。數年前還在英國生活的Marc Sparrow,其經歷正正體現這句說話,他在一個派對中向當時快將離職的上司自薦:「若你需要人幫忙,即管Call我!」結果獲來港發展的機會,5年內晉升為公關公司高管,避過英國未來脫歐後面臨的經濟起伏,更在香港找到另一半組織家庭,成為人生勝利組。

身材高大,留有一頭淺灰鬈髮的Marc自小夢想成為搖滾歌手。訪問當天,他一邊駕車,一邊哼着自己創作的歌,散發着搖滾歌手的氣質,難以想像原來他是跨國公關公司Hoffman的總經理,管理着香港分公司數十位員工。

早在10年前,他曾來港探朋友,當時已對這個城市有好感,因為就算不懂廣東話,單以英語亦能在這裏與人溝通。他認為,香港是一個國際金融中心,工作模式與倫敦相若。

他在英國讀大學時修讀英國文學及德文,其中一年需到德國交流,而畢業後他選擇留在德國任職英文老師,至2002年才返回英國,並投身公關行業。多年來,他曾與多家國際大型科技及電訊公司合作,客戶包括微軟及O2等。直至5年前,在機緣巧合下,他跟隨前上司來港發展。

雖然人在異鄉,但心繫英國,除觀看英超足球聯賽及世界盃外,他一直有留意英國脫歐的最新動態,當談到脫歐時,他表情尤其激動,語氣更有點勞氣。

回想英國脫歐公投當天,他以為英國會繼續留在歐盟,點票期間一直透過手機留意最新情況,結果出乎意料,故當時他預料英國未來經濟前景將不如從前,令他留在香港生活的決心更大,短期內不會回國發展。不過,即使他未來回國生活,住屋也不成問題,因早年已在英國城市布賴頓(Brighton)置業。

目前距離當初列明的脫歐大限即2019年3月29日不遠,有分析指,若雙方未能達成任何脫歐協議,自明年3月開始,英國將重新按世界貿易組織(WTO)的規定與歐盟進行貿易往來,英國企業須繳納龐大關稅,如情況嚴重,或會令債務相對GDP比率自2015年以來下降的趨勢逆轉。

若英國公共財政惡化,將推動政府債務比例上升,更可能導致信貸評級被下調,令全國經濟受損。

他認為,英國國內政治分歧太大、英國與歐盟談判進展緩慢,「英國又要脫歐,又希望攞晒着數,同以前一樣,點可以咁呢?」

他預計,英國脫歐將不能受惠於歐盟政策,令倫敦這個國際金融中心競爭力下降。此外,有不少大型企業已陸續遷移至其他城市如曼徹斯特及伯明翰,甚至選址鄰近國家如愛爾蘭及荷蘭,原因是這些國家居民可用英語溝通,加上可受惠稅務及科技發展的因素,企業有望大幅降低成本。

另邊廂,他認為英國政府應果斷儘速完成脫歐程序,拖拖拉拉只會令國家發展滯後,長遠經濟會逐漸萎縮,形象亦只會愈來愈差。

事實上,英鎊在脫歐公投前兌港元處約11算,但公投結果出爐當天,英鎊就曾破天荒單日狠插11%,翌年一度跌見9.29港元,跌幅較1992年「黑色星期三」、國際大鱷索羅斯狙擊英鎊時更慘烈,如今只處約10算,未能重上公投前水平。

來港發展成就了Marc Sparrow的事業,他更因而找到生命中的另一半,組織幸福家庭。他現與妻子及三個女兒居於西貢面積逾2,000方呎的獨立屋,除主人房及女兒們的房間外,還有一個只屬兩夫婦的「私竇」房間。

由於二人熱愛音樂及繪畫,故將房間變成一個藝術空間,Marc獨自成立一支樂隊The Glass Choir,不時會在房間自己「夾Band」,太太則會在房間畫畫,大家實現真正的Work-Life Balance。

他憑着個人努力和上司的賞識,由一個「小毛頭」變成公司高層,並擁有完美人生。他直言,能在香港生活,覺得非常幸運,香港是個麻雀雖小、五臟俱全的城市,交通又方便,鄰居與英國的一樣熱情。

事實上,他來港生活前,在英國經歷了重大的轉變,就是剛與女朋友分手,並要搬出愛巢,事件促使他離開這個傷心地。半年後,他遇到一生所愛,亦即妻子Kate,二人同樣對藝術抱有熱誠,志趣相投。

同為英國人的Kate在港生活逾10年,曾在香港及倫敦舉辦個人和團體展覽,以混合媒體、印刷和繪畫工作探索政治和社會問題,現時則在國際學校任美術老師。

她指,在港任職老師的收入穩定,薪金與英國相若,而香港入息稅較英國低,在港的生活質素因而有所提升。作為藝術家的她,笑言曾經歷不為人知的辛酸史,當時在英國收入不穩,銀行戶口存款金額僅剩單位數,過着「吃茄汁焗豆」的生活。不過,現時兩夫婦養成儲蓄及量入為出的習慣,理財得宜。

以交通費為例,居於西貢的Marc會駕車至坑口站,再轉乘港鐵過海上班,他可享轉乘泊車優惠,每小時泊車費僅約8元,連同港鐵車資,每日交通費低於100元。他指,繁忙時間交通擠塞,加上中環的泊車費太貴,計及隧道費及油錢,轉乘地鐵省回不少。

雖然公司辦公時間為上午9時,但居於西貢的Marc Sparrow總會早一小時到達位於中環的公司,有時更在上班前健身。

作為國際公司高層,面對的客戶來自全球,由於時差關係,無論他是否正值上班時間,都要回覆客戶電郵。工作與生活如此忙碌,有空當然要輕鬆一下,而玩音樂便是他的減壓良方。

隨着科技及經濟發展,近年初創企業客戶急增,他坦言,現時的宣傳手法與多年前有所不同。在公關界打滾16年,他見證行業轉變,又認為當時選擇成為科技公關是正確的,因科技升級令他在工作上有更多發揮的機會。

他指,業界早年宣傳手法以舉行記者會、傳媒訪問及實體廣告為主,現時則利用社交平台大數據宣傳,甚至會用人工智能(AI)技術製作影片,故必定要與時並進,比其他人走得更前。

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