艾雲:微軟大和解 加入開源社區

20181018
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微軟加入開源聯盟Open Invention Network,開放大量專利資源與成員共享。

財經分析家艾雲於東方產經專欄「iTalk」表示,科技企業之間經常因為專利遭侵犯互相起訴,專利徵費更是一大收入來源。微軟作為科技界老牌企業,手執大量專利技術,上星期釋出善意,加入開源聯盟Open Invention Network(OIN),把旗下超過六萬項與Linux相關專利開源給OIN成員共享,可謂跟開源社群的大和解。

OIN成員除了響噹噹的Google、IBM,還有2,600間科技中小企,從事開發基於Linux的產品。愈多人投入Linux社群,令技術愈見成熟。不過,因同時採用Linux作業系統的產品愈來愈多,有時或會令廠商誤中別家公司專利。例如荷蘭GPS導航裝置開發商TomTom在2009年曾被微軟起訴,產品內Linux的處理儲存文件方式侵犯了專利。

由於Linux屬開源軟件,廠商免費使用,亦能客製化作產品的核心作業系統,因此廣受歡迎。現在的聯網汽車、亞馬遜Echo智能設備等都在採用,以至智能手機Android的核心也是從Linux而來。微軟2011年也曾向Android手機廠商提出控訴,指內裏侵犯多個專利,結果每部賣出手機都要付專利費給微軟。2013年曾有分析員估計,微軟每年收取Android逾20億美元的專利費,甚至比當時Windows Phone的銷售額更高。

OIN在2005年成立,目的為讓企業的研發互不侵犯專利,加入的成員有一種共識,不會就Linux項目提出侵權起訴。微軟加入OIN,向社群開放Linux相關專利,代表着其他成員都可放心開發產品而不會觸及地雷。

這次微軟向開源世界大和解並非終極,自由軟體基金會(Free Software Foundation,FSF)得悉微軟的決定後隨即發出聲明,讚揚對方的舉動,但同時也希望可放棄收取Android使用Linux的專利費。

無論如何,微軟向OIN開放專利,反映着昔日專利霸權的心態正在轉變,跟隨着行業的開放大趨勢,不再動不動就對簿公堂。早在一四年,Tesla創辦人馬斯克表明,不會對侵犯專利的公司提出起訴,所謂的專利隨便去用。此舉淡化專利的重要,減少專利流氓的侵擾。

連微軟也向開源市場伸出橄欖枝,幾間大廠似乎只剩下蘋果公司和三星還在專利法律上糾纏不清。

艾雲 
在財經界打滾多年後,毅然投身資訊科技行業,成為i世代,絕非為趕潮流,而是深信資訊科技對經濟帶來革命性改變,對行業動態、新產品及技術趨勢特別感興趣。
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