港錢無國界:法國型男狂拓初創業務遍全球

2018年12月16日 16:05
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Philippe因工作關係來港,豈料一住就是8年。

人生可以有許多經歷,現年42歲的Philippe Joly是俄籍法國人,他原於大公司任業務管理高層,後來為打出一片天而獨自創業,雖然第一次創業失敗收場,但遇上知名創業家,經多番指導與努力學習後,成功創立多間初創企業,堪稱連環創業家,如今業務遍及歐亞等地。

Philippe稱,首次來港主要是由於工作關係,「當年一踏足中國及香港,我就深深愛上,亦告訴自己將來一定要在這裏生活。」此後真的得償所願,因工作關係而取得居留簽證,更一住就是八年,現時一家三口居於梅窩。他指,離島雖然有點遠,但空閒時可以行山,而且在家可看到一望無際的大海,附近又有牛隻,生活相當舒適寫意!

生活之所以能夠如此舒適,他解釋是早年努力拼搏的成果。他原於法國修選商業與貿易學系,畢業後隨即加入不同的國際大型機構工作。他憶述,當年21歲已經踏入社會,第一份工作是在國際大型公司任職,屬於奢侈品、時裝、石油及天然氣等物資的進出口顧問,並且協調國家如中國、俄羅斯與法國及外國公司的貿易。

●早年陷困 獲創業家注資

工作兩年後,他受到客戶邀請而跳槽,並加入知名企業網絡服務供應商工作,之後又在德國跨國媒體公司Bertelsmann打滾。在大型企業任職高層,雖享有高薪及福利,但壓力十分大,因此在30歲生日那天,他決定要脫離打工仔行列。在2005年時,獨自創業成立首家初創公司Prepay,一個專為沒有銀行戶口及信用卡的消費者而設立的線上付款平台。

該公司成立6個月後沒有資金營運,於是他四處尋找投資者,並遇上了愛爾蘭公司Imagine Communications創辦人Sean Bolger。「當時Sean告訴我,沒有人會給我融資,但因為Prepay的理念與他的構思相似,所以他就買下,並且提供人力資源給我營運。」

●來港後設應用程式科企

在營運過程中,他會與同行交流,每當別人遇上困難他都熱心相助,更因此獲邀加盟其他公司,此後他自己創立SIMchronise、clickSUMO等科技公司。「由於不是很有錢,所以我就自學編寫程式,因此在同一時間我是公司的CEO,又是程式開發員,又是與客戶溝通的公關。」

2005至2010年間,他在自己與同行的初創公司游走,至2010年他又加入Pacific Global Management,因工作而要來港生活,更因此在港落地生根,與太太及女兒共建愛巢。來到香港,又獲邀加入酒店智能手機租賃平台Handy的母公司Tink Labs,自己又創立環球通訊應用程式公司Yeloworld等。

擁有豐富創業經驗的他表示:「我腦海中有許多靈感,主要是由於首次創業失敗,令我認識到不同知名創業家,同時在startup公司打轉,許多想法隨之而來。」

他坦言,從事創新行業的收入不穩,同時又要在多個國家如法國、意大利及愛爾蘭等地游走。當中也經歷許多成功與失敗,過往曾創立四間公司,現時只剩下2009年成立的SMS(短訊)公司ClickSUMO。

ClickSUMO是專為大型公司而設的SMS平台,客戶只需透過平台申請及繳費,即可大量傳送SMS予客戶。現時客戶遍及美國、歐洲、澳洲及亞洲等200個國家。於2014年,公司就協助發出合共1.4萬億條SMS,預計2019年將增長到2萬億條。

●演戲變正職 科企反成副業

現時享有被動收入的Philippe,在空餘時間就涉足電影圈,更享受扮演持槍的壞人。

他對電影的熱誠一直埋藏心底,而在2010年時終將之釋放。「當年來到香港,我就開始創作劇本,然後又四出試鏡。」結果他成功加入中國及香港電影演員行列,早年較為人熟悉的作品有2015年上映的《血肉之軀》(Pound of Flesh),又參與過《五個小孩的校長》及《賭城風雲》等演出。

他笑指,可能由於外型關係,在亞洲電影中常被安排扮演壞人角色。「我很喜歡手持槍械掃射,但轉頭又被射殺的橋段!」他續指,原本參加電影製作只為興趣,收入也不穩定,後來自己愈來愈愛這個行業,加上有幸參與的作品漸多,因此現時演戲已成正職,科技公司的職務反成副業。

「最深刻的一次是拍攝槍械射擊的場口,中途小休時,突然收到一個客戶的SMS要求,於是我把握15分鐘的休息時間連線到相關VPN(虛擬私人網絡),最後成功做了一筆生意。」

Philippe笑指,雖然每月收入不穩,但生活過得很充實,而且有時候演員的收入比科技公司收入還要高呢。

●當地年產3千創新企業

出身於法國的Philippe在2005年開始創業,同時在多家初創公司工作,原來當地在2013年已開始推動科技與創新。國家更以「LA FRENCH TECH」為旗號,鼓勵國民投入創新科技事業。至近年,法國總統馬克龍揚言要將國家變成「創業大國」(Startup Nation)。

經過多年努力,法國的初創企業不斷增多,按法國國家統計和經濟研究所(INSEE)的數據顯示,去年約有3,000間為初創企業成立。法國在企業創建方面排名歐洲第二。

在今年上半年,當地初創企業籌集了約20億歐元(約177億港元)作為研發經費,去年金額則為26億歐元。事實上,當地有不少知名初創公司吸引跨國風險投資基金注資。例如去年Doctolib籌集7,200萬美元,ManoMano則籌集約7,100萬美元作營運。
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