科創商機:廠商爭推摺屏手機 真係咁好景?

2019年03月06日 21:13
東網電視
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手機生產商南韓三星電子和中國華為最近先後發布摺疊屏幕(Foldable-screen)智能手機,分別為Galaxy Fold及Mate X,頓成市場焦點。就連蘋果公司(Apple Inc.)創辦人之一的沃茲尼亞克,也希望得到一部摺屏手機。業界寄望摺屏手機,可提振飽和的智能手機銷售市場。

Apple旗下iPhone自2007年面世後,智能手機的屏幕技術雖已升級,但基本外觀無太大變化,加上近年新功能沒有重大突破,令消費者換機意欲大降。以美國為例,換機周期由一四年約兩年延長至37.4個月,嚴重影響銷情。

據IDC數據顯示,規模4,950億美元(3.8萬億港元)的全球智能手機市場,2017年銷量減少2.5%,為首次錄得全年跌幅,去年幅度更擴至4.1%,收入極度依賴iPhone的Apple 1月初更因而發出銷售預警。不過,市場研究機構IDC設備分析員熱羅尼莫認為,摺疊屏幕有望為智能手機類別作區分,可發揮更大創意,意義重大。

三星旗下Galaxy Fold將於4月26日開售,華為的Mate X則約於今年中開售,售價分別為1,980美元及2,600美元,均超越Apple最貴型號iPhone XS Max。據外媒最新報道,三星除發布屏幕向內摺的Galaxy Fold外,更計劃額外推出兩款摺屏機,其中一款是揭蓋式屏幕,料今年底或明年初發布;另一款則與Mate X類似,屏幕向外摺。

市場研究機構IHS預測,直到2025年,摺屏機出貨量將達到5,000萬部,難怪除了三星和華為外,多家手商機亦爭相研發摺屏機,惟暫時大部分只是手機原型。當中,OPPO及TCL已表明市場確保有足夠需求時,摺屏手機才會面世。而之前已展示過摺屏手機原型的小米亦表示,要等到摺疊技術更成熟後再作宣布,並嘗試實行各種可摺疊概念。

至於聯想本身沒有推出摺屏機,但旗下摩托羅拉即將推出V3復刻版摺屏手機,可摺疊屏設計以揭蓋手機為靈感,具有昔日機王RAZR的獨特風格,據悉這款摺屏手機會由美國電訊商Verizon獨家推出,售價超過1,500美元。

由於Galaxy Fold及Mate X售價高昂,加上預期較高的維修成本及所需時間,以至技術可能尚未成熟,料大多數消費者初期都會抱觀望態度,相信對兩家生產商的實質收入貢獻有限。

電訊商亦對摺屏手機前景審慎,Verizon消費者部門總裁Ronan Dunne預期這個市場規模不會太大,而日本電報電話社長澤田純質疑摺屏手機的耐用性,尤其是屏幕開合。研究機構Canalys估計,今年摺屏手機出貨量少於200萬部。

然而,熱羅尼莫認為摺屏手機有助改變品牌形象,若能證明此機款並非曇花一現的噱頭,並獲普遍消費者接受,將對其他在摺屏技術發展落後的手機生產商構成壓力,Apple亦包括在內。

Apple沃茲尼亞克最近在訪問中承認,公司非摺屏手機技術的領導者,這令他憂慮。Apple自2011年開始申請摺屏相關專利,但據報今年計劃推出的三款iPhone,無一是摺屏手機。不過,Apple供應商康寧(Corning)日前證實,公司正研發柔性玻璃(Flexible glass)產品,顯示Apple未來可能進軍摺屏手機市場,而屏幕或較三星及華為採用的物料更耐用。
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