財經評論:人口危機續擴散 世界經濟新風險

2019年07月30日 21:18
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(Getty Images圖片)

人口危機,一直是發達經濟體面對的難題,例如日韓、歐美,甚至星港台等,主因是女性的教育、生活、工作地位獲提高,影響成家立室及生育的意欲。惟目前情況更嚴峻,就是人口危機不再單是發達國家的問題,泰國已成為全球首個面對人口危機的發展中經濟體,可謂「未富先衰」,並為世界經濟帶來新風險。

據聯合國上月發表數據顯示,泰國出生率已跌至相當於瑞士及芬蘭等先進經濟體的極低水平。推算到了2030年、即大約11年後,泰國60歲以上人口比例將升至超過25%。由於年輕人是最願意消費及帶來活力的一群,故泰國人口過快老化只會讓國家更貧窮。

究其原因,與泰國由2000年開始高速城市化,以及上世紀70年代起提倡小型家庭概念有關,結果過去20年,出生率由平均每名婦女育有6.6名小孩,大跌至2.2名,目前更挫至1.5名,遠低於人口可持續發展的2.1名最低要求。因此,聯合國估計,泰國目前人口約7,000萬,到本世紀末將失去逾1/3,即跌至4,000多萬人。

值得憂慮的是,若出生率維持低水平,到了2030年中期、即15年左右,泰國養老金就會瀕臨「乾塘」,主因是年輕人口下降,帶來的新增收入養不起全國退休者。再者,泰國經濟正走下坡,由1990年代平均每年經濟增長5.3%,降至2000年代的4.3%,現時更放緩至3%左右,同時間通脹保持1%以下、利率又已減至2厘以下,令整個國家與「經濟迷失」近30年的日本相似。這印證人口危機絕非泛泛之談,而是急需解決。

事實上,人口大國的印度亦開始面臨「未富先衰」的威脅,該國人口達13億,同時是全球年輕人最多的國家,惟同樣面對因政策失誤而讓女性不願生育的難題,若出生率持續低企,估計廿年後,就會步日本及中國後塵,即60歲以上老人比例將超過14%,符合世衞的「老人社會」定義。發展中國家如此,更莫說發達經濟體了。

據國際貨幣基金組織估計,全球勞動力下降將礙及經濟增長,未來廿年平均每年影響1個百分點,意味再低息也無濟於事,反過來恐是全球複製「日式衰退」。不少經濟學家多年前擔心全球人口過多恐釀成饑荒,目前回看是低估了城市化拓展過快的後果:一來婦女能接受更多教育及認識避孕;二來城市生活成本高,令不少家庭覺得孩子愈少愈好。嬰兒減少對經濟的惡性循環是:更少消費者、工人、納稅人、護老的人......
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