美國這個行業破產7年新高 或成中國談判籌碼

2019年12月03日 18:31
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(美聯社圖片)
美國總統特朗普表示,或許等到2020年11月美國總統大選後,才與中國達成貿易協議。然而,他的威脅難掩蓋一個事實:美國農業正苦不堪言,這或增加中國談判籌碼。
中美貿易戰開打多時,中國大幅減少採購美國農產品,惟美國農業部預計,2019年美國農場收入卻將達到880億美元,為2014年以來最高。不過,外媒報道稱,這看似「光輝」的數字,其實暗藏殺機。
報道稱,美國農場的收入與美國政府過去兩年,共推出280億美元農業援助計劃不無關係。據美國農業局聯合會預計,880億美元中,近40%的收入與聯邦政府的貿易援助、災難援助、農業法案補貼和保險賠償有關。撇除這些資助,今年全美農業收入為550億美元,按年大跌14%,更是2013年的一半。
中國減少採購的反制措施,已對美國農業構成沉重打擊。美國聯儲局在已經發布的所有8份經濟狀況褐皮書中,都提到了農業經濟面臨的挑戰。
有兩組數字或更能反映美國農業的慘況。首先,美國農業部預計,今年美國農業債務將達到創紀錄的4,160億美元,計及經通脹因素調整後,目前債務水平僅略低於1980年美國農業危機爆發之前。
隨之而來的是美國農場申請破產的個案也愈來愈多。報告稱,截至9月的過去12個月中,全美大約200萬個農場中,依據美國《破產法》第12章申請破產的農場達到580家,按年激增24%,創2011年以來新高,當中艾奧瓦州及堪薩斯州等破產申請都達10年最高。
近一年,超過40%的農場破產案發生在中西部13個州的農業主產區,巨額債務令不少農戶已經不堪重負。分析機構AgriVisor大宗商品策略師Karl Setzer表示,目前的狀況確實令人擔憂,不少農場面臨困難,被迫出售設備和土地來維持經營。
報道續指,對於美國農民而言,真正破產並不只是失去工作,他們會被逐出自己的家園和世代相傳的土地,很多人可能因失去祖輩留下的遺產,而受到沉重打擊。
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