【外媒分析】中美即將簽協議 為何香港恐變輸家?

2020年01月15日 16:18
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中美首階段貿易協議將在周三(15日、香港時間周四凌晨0時30分)正式簽署,美國財經媒體彭博社專欄作家David Fickling撰文警告,香港可能是這協議的輸家,主因是中國其中一個能收窄與美國貿易逆差的方法是「重新改變航道」!
他指出,香港在過去逾70年是中國面向世界的「大門」,令外界認為香港或許能受惠於中美簽署首階段貿易協議,但事情很有可能不會這樣發展。
由於中國在協議中承諾在未來兩年,提高美國商品及服務進口規模達2,000億美元,幅度幾乎是倍增,故必須想辦法達標。就此,上月就有消息人士透露,中國正考慮改變貿易渠道,將目前途經「香港」的貿易轉移到中國內地的港口。此舉可讓每年大約100億美元進口自美國、通過香港轉運的商品直接計入內地的貿易帳戶,從而提高進口規模。目前美國是不把通過香港轉運而進入內地的貿易規模,計入與中國的貿易往來。
當時消息人士稱,中國政府正審慎權衡如何處理經過香港的轉口貿易,因此舉將進一步衝擊本已低迷的香港經濟,並可能令政治緊張局勢進一步升級。
最新數據顯示香港港口貨櫃吞吐量持續疲弱,香港海運港口局公布,去年12月香港港口貨櫃吞吐量為157.9萬個標準箱(TEU)按年跌5.7%,連跌23個月,亦是繼2015年全年連跌12個月後,再次錄得全年下跌。
Fickling稱,誠然「航道改變」不是新鮮事,近年已開始了,亦令香港的港口地位日益下滑!回看2000年中期,香港的世界最繁忙港口地位主要競爭對手是新加坡,但2007年起被上海超越,到了2013年又被深圳超越,2015年輸給寧波,2018年就到了被廣州及青島爬頭,以目前形勢來看,天津亦將會過頭,令香港跌至首10位的邊緣,目前連廈門也正在加強深水航道,或許是下個超越香港的港口。
更重要的是,這對香港的打擊不只是排名,更多在於經濟結構。眾所周知,貿易及物流是香港經濟的「四大支柱」之一,佔據着整體經濟總量約1/5,就業相關人口更高於金融服務業。
貿易業務取決其連貫性,與交易量關係密切。如果通過香港的總運輸量持續下降,而港口收費又保持高位,沿海航運只會愈來愈多地轉到其他港口,將嚴重影響基層勞工。
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