全球科技戰為保霸主地位 台積電今年預燒2184億元

2021年01月14日 22:16
東網電視
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世界最大晶片代工廠台積電去年5月決定赴美國亞利桑那州建立一座5納米製程的廠房,滿足美國政府希望尖端晶片盡量國產的戰略。鑑於該廠今年起動工,加上要繼續開發尖端製程保障技術上的霸主地位,台積電今年資本開支預算破天荒達250億至280億美元(約1,950億至2,184億港元),比之前市傳版本更「揼本」,比去年全年高出最多62%!
中芯國際(00981)去年第三季收入首度突破10億美元大關,而某程度上被迫「歸邊」美國的台積電今年「燒錢」下限卻是此數23倍,而內地半導體明星企業去年先後被爆財務出了麻煩,中芯本身又遭美國技術封鎖。
台積電財務長黃仁昭表示,2010至2014年公司資本開支倍增,迎合了智能手機普及的浪潮,如今這樣「大手筆」也是為了捕捉未來的增長。總裁魏哲家稱,加碼「燒錢」不完全因為要提高還未臻理想的EUV(極紫外光)工藝生產力,亦因為技術愈益複雜。跟客戶簽長約去保障投資回報並非公司慣例,但重申5G和高性能運算(HPC)乃長期大趨勢,因此公司也進入一個較快的增長期,2020至2025年的年均收入複合增長會有10至15%。
黃仁昭稱,台積電今年資本開支預算,80%用於發展3、5、7納米為主的尖端製程,10%用於發展先進封裝業務,10%用於特色工藝。要在提升晶片性能的同時保持其面積小巧,除先進製程外,現在業界愈益重視透過先進封裝整合多塊晶片,據報這也是中芯副董事長蔣尚義上月「回巢」後想大展拳腳的地方。
曾與蔣一同出任台積電營運長的魏哲家表示,把不同製程甚至不同物料的小晶片組合起來,正成為業界潮流,台積電擬於2022年生產小量運用系統整合晶片(SOIC)技術的整合晶片產品。3納米製程目前進度良好,預期明年下半年量產後會廣受智能手機及HPC客戶歡迎,收入規模將遠超同屬長青製程的7納米。
談及近日車用晶片短缺,魏稱,這是因為車廠客戶需求自2018起一直下滑,到上季產能緊絀時卻霎時回升,滿足他們需要是台積電的最優先事項。他沒有直接回應會否擴大成熟製程(20納米或以上)的產能,僅稱會與客戶密切合作,亦會讓他們採用更先進製程。
業績方面,台積電去年第四季純利按年增長23.03%至1,427.66億元新台幣(約395.34億港元);本季收入指引為127億至130億美元,以中位數計,按年及按季分別增長24.68%及1.37%,惟毛利率會從上季的54%,降至本季的50.5%至52.5%之間,主因產能利用率略跌及新台幣升值。
魏哲家稱,台積電預測全球晶圓代工業今年全年收入增長約一成,有信心公司能跑贏,並重申疫情令客戶傾向保障供應,為市場關於晶片業去庫存的憂慮降溫。
【內地對台貿赤擴大19%】
中國海關總署數據顯示,2020年全年內地對台灣出口總值按年增長9.58%,惟對台依然錄得貿易逆差,更高達9,710.5億元人民幣(下同),較2019年同期擴大19.36%,貿赤程度明顯遠比其他經濟體嚴峻,包括日本、南韓、澳洲、新西蘭和俄羅斯。
世界最大晶片代工廠台積電一直把最先進製程的產能留在台灣,而廣受內地智能手機品牌採用的系統晶片設計商聯發科技,也是台積電的大客,因此從商品貿易數字來看,就不難發現對台貿赤的來源。內地2020年集成電路(晶片)貿易逆差逾1.61萬億元,按年擴大14.79%,連同2019年,內地過去兩年的的晶片貿赤總和超過3萬億元。
事實上,內地電訊設備巨頭華為去年一直趕緊在美國禁令生效前,讓台積電生產其設計的晶片,甚至有傳於禁令生效前夕包下專機從台灣運走晶片。
近日有傳華為探討在維持晶片設計業務之際,已低調於深圳開始建造一條小型晶片生產線作研究用途,期望將來能夠自產。該公司正尋求投資數間內地晶片廠,地方政府也幫忙穿針引線,對象包括由中芯國際始創人張汝京創辦的芯恩,該企業包攬晶片設計、生產及封測於一身。
與此同時,華為2019年4月成立的全資投資公司哈勃,據報已投資最少25家科企,當中20家與半導體相關,而去年進行投資的佔18家。
【英特爾新CEO恐難挽狂瀾】
半導體老店英特爾(Intel)近期因尖端製程良率欠佳,導致自家設計的晶片無法及時推出市場,處理器晶片市佔節節敗退,財務總監出身的行政總裁斯旺周三更宣布黯然下台。不過,分析指,其工程師出身繼任人Pat Gelsinger仍不能在短期讓公司重現輝煌。英特爾股價周三收漲6.97%。
現年59歲的Gelsinger,職業生涯始於英特爾,曾在此工作30年,2000年被任命為公司首位技術總監,主導過處理器80486的架構設計。2009年離開英特爾後先後任職數據儲存及雲計算產品商EMC(現已獲戴爾收購)及軟件廠商VMware,掌舵VMware期間讓公司收入和市值大增。今次回巢英特爾任命,將於2月15日生效。
不過,分析指,英特爾在晶片製程上的落後,於斯旺掌舵期間擴大,並無解決捷徑,Gelsinger首先能夠做的可能是提高研發團隊的士氣,防止人才進一步流失。亦有分析師坦言,其影響在2到3年內還不會體現出來。
究竟英特爾會否打破傳統將尖端製程的晶片委外生產,尤其是世界最大晶片代工廠台積電,還有待觀察。台積電周四舉行分析員會議,與會投行分析員不斷以多重角度,企圖讓管理層吐出有關英特爾的事,惟統統被總裁魏哲家以「不評論」擋住。不過,談及會否改造生產線迎合客戶,魏稱,台積電一向做法是幫助客戶按台積電的技術去設計晶片,務求讓晶片能在台積電製造出來。
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