晶片荒或催化餐飲業大變革 千計從業員恐失飯碗

2021年06月15日 14:23
東網電視
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全球晶片荒,打亂手機、汽車製造業之後,最新受害者是早因疫情陷入困境、正踉蹌重啟的餐飲業。由於餐廳人手不足已成常態,晶片短缺削弱自動化系統,令餐飲業者處境更加艱難,餐館點餐及付款運作甚至可能出現劇變。
外媒報道,餐廳點餐系統(point of sale,POS)靠電腦晶片運作,連結廚房和用餐區並列印出顧客點菜單。有拉斯維加斯賭場的糕點廚師指出,晶片短缺讓餐廳作業速度大減,形容是一個「傷腦筋」的問題!他指出,疫情緩和後,人客逐漸回來,賭城上個周末有30萬人流,如果餐廳不能盡快處理點餐,上菜流程一定塞車。行業沉寂了一年多,終於捱到全面開放,卻又碰到這麼大的瓶頸。
為餐廳生產晶片相關設備的大公司PAX,在全球擁有6,000萬個接受訂餐和付款的點餐系統終端機,以及由服務員手持的點餐機器。PAX負責美國銷售和運營的資深副總裁Clint Jones表示,該公司撐過了疫情大部分時間,他們位於中國的工廠只出現過一點點小問題,但情況在4、5月開始變化。他指出,晶片和其他電子零件缺貨,無法想像小型餐館若在這時候開張,一定有很多事情搞不妥。
市場正研究解決方案,例如讓客人使用網上付款或用自己的手機掃瞄桌面代碼點餐落單。一旦成為新常態,晶片短缺這得「意外」,可能顛覆餐飲業的運作模式。隨着零接觸式點餐及付款日漸普及,數以千計的餐館服務員和調酒師,可能會永久失去工作。
勞工統計局數據顯示,儘管5月休閒接待工作職位空缺增加29.2萬個,但與疫情前相比,還少了200多萬個。與此同時,員工短缺,對餐館業打擊特別嚴重,因為許多前員工都在疫情期間換了工作或回家照顧子女,或出於健康考量避免從事需要面對客人的工作。