螢火蟲祖先現身 揭秘發光實為抵禦捕食者

2021年01月28日 00:35
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古生物學者的緬甸琥珀中,發現原始螢火蟲的祖先。
中國、捷克、英國古生物學者近日在1億年前的緬甸琥珀中,發現一種原始螢火蟲的祖先,即白堊光螢科(Cretophengodidae)昆蟲。專家相信,牠與現時螢火蟲有別,只會出於防禦及自保才會發光。上述研究日前已刊在英國《皇家學會生物學分會學報》。
團隊共研究兩萬多塊琥珀化石,結果發現一塊保存得較為完好的白堊光螢科昆蟲雄蟲標本。牠體長約7毫米,前端長有一對長長、有分支的觸角。與現時螢火蟲相比,牠的眼睛更大,頭部亦向前伸,而身體也更加柔軟。
領導研究的中國科學院南京地質古生物研究所副研究員蔡晨陽表示,透過與現代相似類群螢火蟲比較,他們推測這種原始螢火蟲的祖先發光並非為了求偶,而是去抵禦螞蟻、青蛙等捕食者的攻擊。