外星「降雨」成分不同 雨滴大同小異

2021年05月10日 20:05
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木星曾出現閃電現象。
美國有科學家近日發表最新研究報告,指太陽系其他行星和衞星也有「降雨」現象,雖然「雨水」的化學成分與地球不同,但「雨滴」體積卻大同小異,這將幫助科學家進一步了解其他星球的氣候狀況。
研究由哈佛大學行星科學家洛夫特斯(Kaitlyn Loftus)領導,他指出地球的雨滴是水,但太陽系其他行星的雨滴則由不同成分組成,例如金星落硫酸雨、火星落二氧化碳或乾冰、木星落氦或氨冰雹,海王星則可能落呈鑽石型態的純碳雨,某些行星上甚至會降下液態鐵或石英。
團隊運用數學及物理理論建立模型,模擬各行星上氣溫、氣壓、相對濕度、雲層距地面高度及引力等數據。結果發現,各行星的雨滴半徑約在十分之一毫米到數毫米之間,與地球雨滴大小相差不大。行星引力愈強,雨滴直徑愈小,例如地球為11.18毫米、火星為18.27毫米、土星為10.94毫米。有關研究於地球物理聯盟(AGU)期刊發表。