堅毅號將在火星耶澤羅隕石坑 採首批岩石樣本

2021年07月22日 18:02
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NASA公開堅毅號在耶澤羅隕石坑的目標採樣範圍(白圈示)。
美國太空總署(NASA)周三(21日)宣布,未來兩周內,火星探測器「堅毅號」將在耶澤羅隕石坑採集首批岩石樣本,預計需時11日完成任務。科學家希望透過分析這些樣本了解隕石坑的地質狀況,同時探索火星生命迹象。
堅毅號今年2月着陸耶澤羅隕石坑,並已向南行駛了1公里,現正停在NASA稱之為「隕石坑斷裂粗糙處」的地方。堅毅號會在此地展開機械臂,用上面的取芯鑽精確採樣,再用配備的科學儀器分析岩石樣本的化學成分和礦物成分,以確定它們是在水中形成的沉積岩,抑或是火山爆發形成的火山岩,後者將可精確測定年代。
科學家相信耶澤羅隕石坑曾是古代湖床,坑內部分細密岩石可能是由湖泥形成,極可能保存了古代生物的痕迹。堅毅號下月初料會採集到40多個樣本,並放在密封容器存於腹部,等待NASA和歐洲太空總署(ESA)合作在2030年代將樣本帶回地球。