今日係……1971年珍寶海鮮舫四級大火
有30多年歷史的沙田海鮮舫,經過多次的易手後,最終不敵高企的租金,於本月底正式結業,令不少人慨嘆又失去一個香港人的集體回憶。

其實要數本港的海鮮舫,位於香港仔的珍寶海鮮舫(現名為珍寶王國)歷史更加悠久。20年代開始,香港仔避風塘出了不少由水上人開設的酒樓,由於他們只接預約酒席,因此受到南北行商賈的歡迎,更掀起了「歌堂躉」(昔日對海鮮舫的匿稱)熱潮,50年代全盛時期,單是香港仔避風塘便有十多艘海鮮舫。而其中又以商人王老吉經營的太白海鮮舫規模最大。

剛開業時,太白海鮮舫於原本只是一艘木船,由於生意日隆,因此於1952年建造了一艘長105呎的畫舫,到1960年再更換成一艘長達150呎的新畫舫,可容納800多位客人,為了吸引遊客,更推出贈送象牙筷子的活動。60年代尾,王老吉集資籌建規模更大的珍寶海鮮舫,並於1970年9月在九龍中華造船廠正式動工建造。1971年9月17日,船身工程及內部裝修大致完成,工人將船拖往香港仔深灣停泊並繼續粉飾,可惜開幕前6日(10月30日),工人燒焊時不慎燒着裝修物料引發四級大火,不但整艘船嚴重焚毀,更造成了34死42傷的慘劇。

事後,由於王老吉無力再重新投資,因此將業權售予何鴻燊和鄭裕彤以興建新船。耗資超過HK$3,000萬的珍寶海鮮舫新船,仿照中國宮廷設計,單是傳統的中式手工藝飾物及壁畫便花費了HK$600萬,其中的龍椅更用了2年才完工,於1976年10月19日正式落成開業。80年代,珍寶成功收購太白海鮮舫及海角皇宮,結束競爭的局面。2003年下旬,更耗資數千萬重新裝修珍寶海鮮舫和太白海鮮舫,並合稱為珍寶王國。