【生活夜校】歷史科:為甚麼汽車分左右軚?

20181022
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【生活夜校】歷史科:為甚麼汽車分左右軚?(互聯網)

港珠澳大橋即將通車,以後要往澳門珠海等地便方便得多!不過中港兩地汽車有左右軚之分,港珠澳大橋將跟從內地採用「右上左落」的行車安排,當局更要特別設立道路設施,讓車輛切換「右軚」及「左軚」!咁麻煩!可能大家都想問:點解汽車又分左右軚架!整蠱駕駛者咩!答案就是:歷史!

中世紀歐洲 慣常靠左
現時全球約有35%人口是「左上右落」的,主要就是英國及前英國殖民地。不過在古時,幾乎所有人都是靠左行,皆因中世紀時的歐洲,騎士的兵器都是以刀、劍、長矛為主,由於人類使用右手的佔大多,使用兵器時,亦是以右手拿兵器,左手握盾牌,當騎士對決時,很自然便會靠左,那麼右邊便更接近對手,方便攻擊。此外,大家都把劍套戴在左邊,靠左行便不會撞到其他人,而且從馬的左邊上馬,也比較容易。

法國靠右 影響全歐
到了在18世紀晚期,法國和美國的農民開始將農產品放在由幾對馬拉動的大車上。司機通常坐在左後方的馬上,那麼他可以用右臂去鞭打馬匹前進。由於他坐在左邊,自然希望其他人從他的左側經過,方便他可以向下望,並確保他不會碰到迎面而來的馬車,因此他保持在路的右側。
此外,在法國革命前,貴族通常靠左行,農民則被逼靠右行,但法國革命後,貴族都不想太高調,於是也加入靠右行的行列!1794年,法國頒布法令,強制「右上左落」,後來拿破崙的軍隊席卷歐洲,靠右行的慣例也傳到歐洲大部分國家。唯一堅持靠左的,只剩下那些不受拿破崙控制的國家,包括英國、奧地利及葡萄牙等。

二戰以後 多國轉「軚」
到了19世紀,各國開始制訂道路的條例,英國亦在1835年規定車輛靠左行,其他英國殖民地區亦跟隨,所以直至今天印度、澳洲等地,都是「左上右落」。
英國在北美洲的殖民,早期也是跟隨英國,但當美國獨立後,他們極力想跟擺脫英國的影響,加上其他歐洲移民的影響,賓夕法尼亞州於1792年頒布法例,規定「右上左落」,接着其他州分相繼立例。
至於中國,古時一般為靠左行,不過都只是慣例,直到清末都沒有正式規定,當時上海、廣州等地,由於受英國和香港的影響,普遍靠左行。相反在北方,法德俄美影響較大,便普遍靠右行。到了抗戰時期,大批美國左軚車運抵中國,才令中國人逐漸習慣靠右行的方式。到了第二戰世界大戰結束,國民政府終於頒布法令,規定車輛靠右行。
由於「右上左落」的國家愈來愈多,後來葡萄牙、奧地利、加拿大等地方都轉為左軚,甚至連英國也在60年代考慮過「轉軚」,只是後來放棄了,否則今天大家便不用為左軚右軚而煩惱了。