愉假親征:英國薩塞克斯郡 醉愛氣泡

20181104
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愉假親征:英國薩塞克斯郡 醉愛氣泡

英國東南部薩塞克斯郡(Sussex)地區,釀酒歷史可追溯到約2000年前的後鐵器時代,具規模的則於12世紀末開始,但至今大部分仍只屬家庭式經營,人力物力所限令聲名未能遠播。今次介紹的Rathfinny酒莊於2010年由Mark和Sarah這對夫婦檔聯手創立,他們倆原為基金管理人和律師,幾經努力下,酒莊由最初的50英畝慢慢擴展至217英畝,是現時區內甚具規模的一家,他們的出品亦突破框框,推廣至倫敦和香港,成為了當地的異數。(收費:品酒團(6月至9月)每位£20(約HK$204),雙人房住宿每位£100(約HK$1,020)起)

夫妻聯手 突破框框
據講擁有豐富葡萄酒知識的Mark,當年看上了薩塞克斯郡一片向南並向陽的大斜坡,加上氣溫相宜及石灰質土釀,於是便向種植小麥的老農夫接收了農田並成立酒莊。不過,Mark想釀製的不是一般葡萄酒,而是三年又三年的氣酒,於2012年在50英畝的土地上種植Chardonnay,讓該葡萄經歷3個寒暑成長後,才於2014年作第一次採集,以傳統香檳式方法存放在樽內,經歷長達3年的二次發酵後,按照嚴格的薩塞克斯原產地命名保護制度釀製第一批氣酒Blanc De Blancs。你可能會問有甚麼驅使Mark先後花8年去釀氣酒?Mark表示:「這三年只是一次性的過渡而已,往後每年會不斷出產的!而且正好給我們打好根基,順道試種不同品種。」當大家參加他們於周末舉辦的酒莊團,走到葡萄園會發現種植了Pinot Noir、Pinot Meunier、Pinot Gris和Riesling等葡萄,前兩款葡萄正與Chardonnay混合製成Rose Brut氣酒。而釀酒房亦已預留充足空間,應付往後數年增加133英畝種植土地時的產量,從中可見其不急功近利,兼有全盤計劃的英國人性格。

釀製三年 嫩滑如絲
想知道8年的成果是甚麼味道?酒莊團第二部分便是到Sarah主理的Tasting Room,只見鐵皮的外觀內有着紅磚牆和木家具搭配,配上可觀賞葡萄園的落地玻璃,裝潢十分典雅。大家品嘗Blanc De Blancs 2014和Rose Brut 2015亦沒有失望,前者經過三年時間作二次發酵,氣泡明顯十分幼細而持久,帶有清新甜桃香味,味道則有點柚子和檸檬的微酸,並且口感絲嫩幼滑;至於Rose則別給她看似柔弱的淺橙紅色所誤導,其實包含了50%的Pinot Noir,令口感結構比前者更紥實,加上士多啤利的香氣和微酸,法國北部Chantilly的忌廉味,以及持久的香桃味餘韻,最適合配搭開胃的頭盤。雖然由倫敦到訪Rathfinny酒莊乘坐火車只需時個多小時,但一場來到亦不妨到酒莊的Flint Barns留宿一兩天,順道遊覽附近著名景點七姊妹岩(Seven Sisters Cliffs)和布賴頓(Brighton),令行程更圓滿。而急不及待想品嘗氣酒滋味的話,現在於香港兩間米芝蓮星級餐廳Arcane及Bo Innovation亦可享用得到!

Rathfinny Wine Estate
地址:Alfriston, East Sussex BN26 5TU
營業時間:11:00am~6:00pm(周一及周二休息,周五及周六至9:00pm)
網址:http://rathfinnyestate.com/