老友狗狗:5種方法處理狗狗的恐懼

2018年11月11日 11:00
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家長們主動幫助狗狗面對及戰勝恐懼,可避免狗狗有不必要的壓力,更能增強自信心。〈設計圖片〉

恐懼是與生俱來的,動物必須懂得害怕,才能避過危險;但恐懼同時衍生不少問題,輕則令人狗生活增添壓力,重則衍生逃跑、自殘、攻擊等行為問題,長期恐懼更會造成身體毛病。最理想的情況,當然是我們可以管理環境,盡量把狗狗害怕的事物控制在牠可以接受的水平之下,但現實生活始終充滿變數,假如牠真的被甚麼嚇怕起來,我們又該怎樣做呢?

【保持冷靜】
狗狗是閱讀身體語言與情緒的高手,而情緒是會傳染的。要是狗狗害怕時,我們也跟着慌張大叫或厲聲指責,那只會加劇牠的恐懼。所以即使自己再緊張也必須扮作鎮定,保持聲調與動作自然愉快,彷彿沒事發生一樣,把緊張氣氛輕輕淡化便好。

【離開現場】
恐懼會妨礙學習,千萬別以為離開就是「敗走」,其實這才是更明智的選擇。假如狗狗已出現緊張反應,家長應明快地帶牠離開現場,或把刺激物移除,直至牠能回復冷靜。如果你發覺自己經常要帶着狗狗離開,便有需要檢討一下平時的環境管理是否失當,導致狗狗經常被嚇倒了。

【改變狗狗的看法】
如果生活環境控制得好,狗狗感受到刺激物卻又未至於驚惶失措,我們便可以利用訓練,積極扭轉牠對該事物的看法,由「害怕」變成「喜歡、期待」。在牠看到刺激物那一刻,馬上讚乖,給予最高等級的獎勵,然後讓牠再看、再獎。毋需要求狗狗坐下或做任何動作,只要「看和獎」就好了,這樣才能最直接的讓牠對刺激物產生好的聯想,而非因為坐下而得到獎勵。有時家長會不自覺喝令狗狗服從坐下,這樣反而令氣氛更緊張可怖。

【不要處罰】
我向來反對打罵嚇,而處理與恐懼有關的行為,則更加不應處罰。狗狗早就害怕那東西了,你還要責罰的話,只會進一步肯定牠的懷疑,確認那刺激物真的不是好東西。家長不用擔心,安慰並不會獎勵恐懼,所以別再吝嗇你的安慰了,柔聲的鼓勵一下、安撫身體,就是給牠最有力的支持。

【別強迫狗狗面對恐懼】
強迫狗狗近距離、高強度地面對恐懼,是個極其危險且殘忍的做法。過程中狗狗要承受巨大心理壓力,成效也如賭博,絕大部分狗狗只會變得更敏感激動,連周遭相關的東西也一併害怕起來,甚至衍生其他問題。

最有效的預防方法,始終還是在年幼時做好社會化 (Socialisation),讓狗狗廣泛而正面地接觸不同的人、事、物、光影、聲音、氣味、經驗等。自小見慣世面的狗狗,雖然同樣會害怕,但通常較快回復鎮定,適應新事物的能力也較強。即使你領養的狗狗早就過了黃金學習期,也不用灰心,因為社會化是終生的。我們給狗狗營造的生活環境愈低壓、安全而愉快,狗狗便累積到愈多的愉快經驗,自信與抗壓能力也能隨之增強。


莫家瑩 Cactus Mok
認證專業訓犬師 CPDT-KA®
HKDR 救狗之家教育及犬隻訓練經理