老友狗狗:養狗圓小孩夢 家長注意4大要點

2019年03月24日 11:00
東網電視
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很多小孩對飼養寵物有無限幻想,但理想與現實總會有一些距離,所以在領養寵物的決定權,還是應該由家長作主導。〈設計圖片〉

面對小孩日日夜夜「我想養狗!我想養狗!」的進擊,很多家長都會心軟就範,事實上,我們也注意到愈來愈多家庭前來領養是為了滿足孩子。成長過程中,有狗作伴固然充滿樂趣,很多家長也希望透過照顧狗狗,可以培養孩子的責任感與愛心,但首先是家長必須做好榜樣,以身作則當個負責任的好主人,第一步往往就是由養狗這個決定開始,建議家長謹慎考慮以下4點。

1.養狗必須是家長的決定
狗狗是生命,不是孩子考試100分的獎品、不是聖誕禮物,也不是家長無暇陪伴的替代品。孩子通常三分鐘熱度,心智也未成熟,根本不會真正明白何謂尊重生命,更遑論是終身承諾。所以養狗必須是家長自己的決定,所需要投放的時間、心力、金錢與知識,其實與照顧一個3歳幼童無異。如果現時家庭生活已相當忙碌,家長必須認真考量是否仍有足夠時間與人手,照顧多一位毛孩。

2.不能由孩子選擇狗狗
很多家長都會讓孩子去選,最誇張的是曾有媽媽讓僅得3歳的兒子來決定領養哪隻狗狗。幾乎所有小孩都會愛上他們第一隻接觸、或第一隻走過來舔臉討摸的狗狗,或者是最毛茸茸的那隻幼犬,但孩子喜歡不一定就是正確的選擇。我們有責任保護狗狗免被再度遺棄,所以有時需要拒絕領養申請,或要求家長另選狗狗,卻往往會遭家長責怪我們令孩子失望痛哭,大吵大鬧強迫我們滿足孩子要求,甚至威脅要去購買幼犬。試問這又是在灌輸怎樣的價值觀?
孩子的喜好可以參考,但家長應該理智地主導整個過程,仔細考慮狗狗的性格、體形、行為背景與健康狀況,衡量是否與家庭環境、生活風格與經驗相符,這樣才能成為孩子的榜樣。而且經驗告訴我,孩子通常是善忘的,只要狗狗一回家就已經歡天喜地了,誰還記得當初誓神劈願、非要不可的那隻狗?

3.孩子只能當助手
雖說想要培養孩子的責任感,但孩子自己也要父母照顧,所以總不能交由他們全權負責照顧另一頭生命。孩子可以當父母的助手,但不應由他們作主話事。讓孩子幫忙餵食、收拾、清潔、與狗狗玩小遊戲當然可以,但準備食物、身體護理、教導訓練、外出等則必然是家長的責任。如果孩子尚小,家長更必須從旁看管童狗間的所有互動,訓練狗狗之餘,也要教導孩子如何溫柔善待狗狗。

4.以領養培養孩子愛心
要培養愛心,有甚麼比鼓勵孩子領養更好?讓他們了解世界上有很多不幸的動物等待救援,他們的愛心可以幫助這些動物重拾健康快樂;而且狗狗不是商品,不該以金錢衡量換取。以領養代替購買,正是停止動物貿易、杜絕更多狗狗遭無良狗販利用的重要一步。處理領養個案多年,其中最深刻的例子是曾有家長要求就讀小學的女兒撰寫計劃書,領養前先搜集資料了解狗狗的起居需要、訓練要點、甚至是移民的安排,然後他們共同選擇了一頭十多歳老狗,明白牠的平穩性格與低運動量更適合整個家庭。數年後,狗狗不幸過世,女兒雖然傷心卻也很快恢復,並再次領養,因為她早就了解到領養拯救生命的真正意義。我想,這就是最佳的生命教育了,為這樣的父母鼓掌。


莫家瑩
認證專業訓犬師 CPDT-KA®
HKDR 救狗之家教育及犬隻訓練經理