【老友狗狗】安慰不會加深恐懼情緒

2019年08月19日 09:00
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沒有證據顯示安慰狗狗會加深其恐懼或焦慮,相反,家長給予適時的安慰,會讓狗狗重建安全感。(設計圖片)

常聽到這樣的說法︰狗狗害怕時,家長不應作出任何安慰,否則愛牠變成害牠,只會獎勵了狗狗的恐懼,令牠下次更驚。是真的嗎?爸爸媽媽放心好了,這說法在科學上並不成立,目前完全沒有證據顯示,給予狗狗安慰會加深牠的恐懼或焦慮。

【情緒不是行為 無法被獎勵增強】
焦慮、緊張、恐懼是與生俱來、讓動物避過危險的保護機制,是動物對於陌生或危險狀況的不隨意情緒反應。無論是人抑或狗,都無法控制自己故意去害怕。次序必然是「先有危險 → 後有恐懼」的,狗狗一定是先遇到雷聲、大貨車、大隻佬、陌生狗、手推車等刺激物,大腦意識到威脅,然後才會發出信號,讓狗狗感到害怕,進入戒備狀態,希望避過危險。一來狗狗不能選擇,二來恐懼這情緒其實很難受,無論牠有多喜歡我們的撫摸,甚至零食,也絕對不會、而且無法反過來為了得到獎勵,而幻想前方出現危險,逼自己害怕起來。恐懼只是情緒,不是如「坐下」或「吠叫」這樣的行為,並不會因為獲得獎勵而增強。所以說「安慰會加深恐懼」是完全不成立的。

舉個例,我自己很怕蛇,即使經過蛇店,本能反應也會心裏發毛、站住不敢動,要繞個大圈才敢離去。如果朋友故意冷漠走開,甚至推我向前,要我面對恐懼,我肯定極度驚恐,同時也很氣憤這朋友如此殘忍,對他信任大打折扣。要是朋友肯稍作安慰,擋在前面一起離開,我不僅心存感激,也會更快回復冷靜。下次再見到蛇,我會不會因為他安慰過我而變得更驚?肯定不會。想想自己害怕的東西,再想想狗狗,你大概就會明白箇中感受。

【守護者保護毛孩免於恐懼】
作為狗狗的守護者,我們有責任保護毛孩免於恐懼。完全漠視狗狗怕得發抖、急速喘氣、四處躲避的模樣,豈不是有違我們愛護狗狗的初心?安慰不僅不會加深恐懼,早前意大利一所大學更有研究證明,家長對狗狗的輕撫有助預防及紓緩狗狗的緊張反應,如減慢心跳、增長平靜時間等。雖然不是甚麼劃時代的巨大發現,但起碼讓我們知道安慰狗狗是件好事,毋須壓止。

下次狗狗受驚而主動求助時,就放心當牠的避風港吧!第一步是馬上移除令牠害怕的東西(例如帶狗狗離開、拉上窗簾、關掉吸塵機等),再把聲音放柔放慢,在牠身上輕撫打圈,慢慢紓緩牠的不安。當然,安慰只是讓狗狗當下好過一點,我們還得積極去了解究竟狗狗在怕甚麼,然後下次再有系統地安排牠學習,重新建立正面聯想,逐步克服恐懼。


莫家瑩 Cactus Mok
認證專業訓犬師 CPDT-KA®
HKDR 救狗之家教育及犬隻訓練經理