【老友狗狗】糾正行為問題五部曲

2019年09月16日 09:00
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毛孩外出時玩得太過火,可嘗試扯繩時停低不動等方法,遠比只是出語責罵有用。(設計圖片)
當狗狗做了些我們不喜歡的事情時,大部分人第一反應就是吆喝「No!」,甚至變成口頭禪,事無大小都「No、No、No!」,而且愈說愈惡。每次聽到,我都會眉頭一皺,為甚麼?難道狗狗做錯事,我們都不可以責罵嗎?
【責罵為何不管用】
如果「No」真的有效,那麼說一、兩次應該足以令狗狗不會再犯,要是牠經常被罵卻從沒有學乖,那只證明這方法不管用。大聲吆喝或許能即時遏止了行為,卻沒有提供更多有價值的資訊,讓狗狗明白怎樣做才算正確,所以牠只會不斷重蹈覆轍或嘗試其他新行為去碰彩數。要徹底糾正狗狗的不良行為,其實根本不用說「No」,按着以下五步驟就可以有效改善了。
1.管理
狗家長眼中的壞習慣,在毛孩眼中通常是件好事,牠們一定是從中得到某種好處,才會覺得那行為值得多做,而每成功一次便令習慣更根深柢固。要打破循環,必須想辦法預防這行為出現。我們沒可能廿四小時看顧毛孩,所以管理變得相當重要。狗家長應着手觀察問題通常在甚麼地方、時間或情況下發生,把這些「前因」管理好,例如收拾好東西(如鞋、雜物、食物等),或利用安全閘、圍欄、牽繩等措施,管理狗狗的活動範圍,減少狗狗重複犯錯的機會。
2.找出獎勵
想想毛孩究竟從中得到了甚麼「好處」,例如撲跳是為了博取注意力;吠叫是想嚇走對方、獲得安全感;咬拖鞋是因為牙痕還是苦悶?家長一方面要管理狀況,盡力預防行為發生,也要小心別讓毛孩再次從中得到獎勵(例如撲跳時不再給予反應),並積極以另一途徑去滿足牠們這些需要。
3.主動教導良好的替代行為
很多人習慣只挑剔狗狗的錯處,卻忘了告訴牠們怎樣做才算正確。例如你不想狗狗撲跳,可以教牠四腳着地或坐着打招呼;不想牠在餐桌乞食,可以教牠在床上咬骨頭。找出一個替代的良好行為,主動教導狗狗在相同情景下怎樣做更值得獎勵,並一起積極練習,才是更有建設性、更為長遠的做法。
4.正面干預
不喝罵不等如不管教。在生活裏定下界線很重要,當狗狗的行為過火而造成危險或困擾時,我們絕對應該干預,關鍵是要冷靜、清晰而統一。家長可嘗試反覆使用某個字眼或趣怪的聲音,以清晰歡欣的語氣,把狗狗的注意力搶過來,中斷牠正在做的「壞事」,然後馬上引導牠做出你期望的替代行為,並加以獎勵。
5.使用低壓懲罰
正向訓練也存在懲罰的,只是我們會把狗狗喜好的東西拿走,而非訴諸於痛楚或恫嚇。教導小孩常用的「Timeout」也適用於狗狗身上。毛孩玩得太過火,家長可發出聲音干預,並以停止互動、轉身不理睬、取走玩具或零食、扯繩時停低不動等方法,把毛孩眼中的獎勵取走數秒,等牠稍為冷靜才再次恢復。但這方法應盡量少用,而且時機必須拿捏準確,也要持之以恒,否則狗狗可能不明所以,反而變得沮喪,衍生其他情緒問題。
每個家庭的狀況與困難都不同,適用的管理方法或替代行為可以有千百種,家長不妨發揮創意,找出一套適合你家的方程式。學習進度也絕少是直線的,總有高低起跌,即使偶有退步也不要沮喪。狗狗是講求慣性的動物,只要你不時審視以上五步,持之以恒,而且有滿足到狗狗的生理與心理需要,一般要糾正行為並不困難。
莫家瑩 Cactus Mok
認證專業訓犬師 CPDT-KA®
HKDR 救狗之家教育及犬隻訓練經理
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