【老友狗狗】頭頭碰着黑 毛孩易失控

2019年09月30日 09:00
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如果你從早上開始,不停遇上超出預計範圍的事情,難免會影響心情,最終致情緒大爆發,而這情況一樣會發生在狗狗身上。(設計圖片)
情緒是會累積的,很多狗家長早已有類似的經驗。要是和狗狗外出時出師不利,可能一出門口已和死敵碰個正着、被大貨車嚇怕或遭其他狗欺負等,當日毛孩整段路、甚至整天的表現都會特別差。要是不幸事件連環發生,那情況將更差,少許事也會令毛孩驚恐、暴躁或激動失控。但不是說狗狗記憶很短暫嗎?為甚麼這點小事也會影響那麼久呢?原來這要歸咎於兩種與壓力有關的體內化學物質。
【緊張受驚 兩種化學物質勢飆升】 
很多人都聽過皮質醇(Cortisol)和腎上腺素(Adrenaline)與壓力有關,原來它們同樣存在狗狗體內。當遇到可怕、危險、緊張或興奮事,動物身體便會產生這兩種重要的化學物質,令感官更敏銳、身體反應更快,維持在戒備狀態保命。這些化學物質可在短時間內飆升,但要退回正常水平往往需要數小時。要是期間又再出現另一刺激,身體便會釋放新一輪腎上腺素或皮質醇。如此下去,體內水平累積更高,狗狗便會顯得更敏感、更易躁動,忍耐力與自控力也會降低,忘記以往學習的行為,傾向以動物本能作出反應。
想想自己,其實我們也是一樣的。要是某天一出門已誤踩便便,去到巴士站送車尾,趕着上班不夠時間買早餐,惟有餓着肚子開會,卻又因小事犯錯而被老闆責罵;幾經辛苦終於捱到午飯時間,如果此時被人插隊/午餐售罄/倒瀉咖啡等,你很可能會按捺不住大爆發!拆開來看,每件事只是日常小事,單獨發生的話,你通常會一笑置之,但當不幸事情連環發生,負面情緒與化學物質一點一滴累積,到後期,即使是小事一樁,也足以令你敏感、易怒、躁動,情緒一發不可收拾,不理智、不顧儀態的「攻擊」。
【紓緩毛孩情緒 宜從多方面入手】
當然,我們不能捉着狗狗去驗血測試皮質醇水平;但從中可見,要是狗狗得不到足夠空間與時間去平復心情,又或生活裏經常出現壓力與刺激,這些壓力化學物質便會長期累積,令狗狗的反應激動難測,所以我們好應該從生活細節着手,盡可能避免以下容易產生壓力的情況︰
‧狗狗被家人排除在外,缺乏與外界社交機會。
‧長時間待在狹小空間,生活缺乏趣味變化。
‧食物營養不佳,患有疾病或痛楚而未獲醫治。
‧溝通信號常被家人漠視。
‧生活充斥失敗經驗,常被指罵施罰,甚少獲得讚賞。
‧家人的訓練要求不清晰,規矩與反應不統一。
‧經常被迫面對害怕或討厭的事物。
‧經常處於高壓、過分刺激或興奮的環境。
‧常被要求嚴守紀律,狗狗天性(如嗅聞、探索、玩耍)卻被長期壓抑。
‧運動量過多或過少。
同時間我們也可透過以下安排,幫助狗狗釋放更多開心物質,如血清素、催產素、多巴胺、安多酚等。此消彼長,讓狗狗的情緒更平和愉快。
‧滿足嗅聞、咀嚼、探索、玩耍、挖地等天性。
‧給予足夠的陪伴與關懷。
‧容許狗狗在家裏自由活動。
‧在安全情況下,給予牠們選擇的自由。
‧讓牠們了解甚麼行為可得到獎勵。
‧確保食物富營養與變化,保持健康良好。
‧提供安全而寧靜的休息空間。
‧日常作息固定,家人的要求與反應清晰統一。
莫家瑩 Cactus Mok
認證專業訓犬師 CPDT-KA®
HKDR 救狗之家教育及犬隻訓練經理