姚望四方:Thomas Cook破產的啟示

2019年10月10日 11:00
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Thomas Cook的倒閉,為以傳統模式經營的旅行社敲響了警鐘。(互聯網)
9月底,世界最老牌的旅行社Thomas Cook宣布破產,震驚世界及旅遊業界。這家有178年歷史的百年老店,不僅開創了旅行社營運模式,也讓旅遊成為人們其中一種的生活方式。Thomas Cook原為一名牧師,當時民眾娛樂匱乏,沉迷飲酒,他希望創辦一種有教育意義的娛樂活動豐富人們生活,於是借助英國新建設的鐵路網,由國內遊開始,逐步提供不同形式的出行服務,包括曾風行一時的旅行支票,大獲成功,繼而將服務拓展至歐洲以及全球。
公司百多年來經歷起伏,從家族企業幾經易手,經歷了世界大戰、曾被收歸國有。出售經營權後,公司產品趨向多元化,擁有自己的航空公司,高峰時年銷售額達90億英鎊,服務客戶超過1,900萬,全球僱傭超過2萬名員工。然而隨着科技浪潮及互聯網的興起,消費者習慣由全包式轉為自由行,酒店、機票、景點的價格透明度愈來愈高,令傳統旅行社利潤空間不斷被收窄,加上傳統旅行社要面對龐大門市租金和員工開支,連旅遊企業巨頭Thomas Cook亦未能適應市場變化而難以招架,最後選擇倒閉之路。
Thomas Cook的倒閉,為以傳統模式經營旅行社敲響了警鐘,在資訊爆炸、產品價格透明度高的競爭時代,經營者需要不斷尋求有效創新之法,才能在殘酷的競爭環境下闖出一條新路。
姚思榮
立法會旅遊界功能界別議員