【老友狗狗】陪伴毛孩 渡過燥動的青春期

2019年11月05日 09:00
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狗狗和人類一樣,同樣會經歷情緒起伏大的青春期,狗家長必須以無限耐性和牠們一起走過這波動期。(設計圖片)
照顧過幼犬的朋友都會同意,狗狗在1歳前的生長速度非常迅速,隔一陣子不見,樣子就已經不同。研究指出,1歳的毛孩大概等如一位16歳青少年,身體狀況已幾近完全成熟,可想而知,頭一年的身體變化會何其急速。狗家長通常預計到也欣然接受毛孩生理上的成長,卻往往沒意識到原來狗狗和人類青少年一樣,發育期間也會出現情緒與行為的轉變。
【認識狗狗青春期常見變化】
每隻狗踏入青春期的年齡也不一樣,視乎品種與大小而定,有遲有早,但一般是由6至8個月大開始,維持到18至24月齡。相比起人類以年計的青春期,其實短很多。這是所有狗狗成長的必經階段,即使已絕育也不能避免,分別可能只是程度上的多少。筆者多年來照顧過很多幼犬,親身經歷過無數次狗狗青春期的變化,最常見的狀況包括︰
‧表現飄忽,可能會忘掉以往熟練的指令與禮儀,甚至會測試家規底線。小時候一叫便跑回來,現在卻愈叫愈走。
‧對周遭環境顯得更好奇,專注力非常短暫。
‧顯得較冷淡獨立,不如小時候般撒嬌纏人,男孩子通常更為明顯。
‧一些幼犬時能接受、甚至可愛的行為(如撲跳、玩耍咬手等),現在家長開始擔心,而牠們會比以前更鍥而不捨,令問題惡化。
‧缺乏自我控制,很容易興奮或衝動,以往乖乖隨行變成現在橫衝直撞,稍一刺激便向前暴衝。
‧選朋友開始揀擇,或會比前粗魯、挑釁,甚至開始打架,特別容易與同性發生爭執。
‧精力變得更旺盛,以往散步或玩耍後便能放鬆休息,現在卻總是呆不住,無法平靜,破壞力也變強。
‧睡眠模式改變,比幼犬時睡得較少,也較易醒。
‧有機會再次出現恐懼期,突然對某些很平常的事物產生恐懼或厭惡。
【調整教養策略】
青少年犬的棄養率相對高,因為狗家長不明白青春期的存在,一見到行為轉變就以為狗狗愈大愈曳,自己無法控制。只要了解上述的變化,我們便能夠做好心理準備,集中以下幾方面調整教養策略,陪伴毛孩安然渡過青春期。
‧引導狗狗宣洩精力:有可能要增長散步時間,每日提供足夠運動及智力刺激,除了每天散步,也可行山、與狗友玩耍、游水;或提供更多新鮮有趣、刺激感官的經驗,如嗅聞遊戲、食物玩具、訓練、去不同的地方體驗等。運動過後,讓狗狗在寧靜的空間休息,咬咬玩具或骨頭,慢慢平靜放鬆。
‧持之以恒的練習:利用狗狗愛玩的天性,把練習變成遊戲,每天溫故知新,但練習時間最好「少食多餐」。狗狗在戶外容易分心,所以更要善用牠們對零食、玩具、遊戲或注意力的喜愛,外出時不妨帶點高價值的獎賞,令自己比外在環境更吸引,訓練上便更添勝算。
‧維持良好親子關係:無論甚麼成長階段,與狗狗建立親厚關係也是最重要的!繼續堅持「不打、不罵、不威嚇」的教育模式,保持耐性與要求統一。此時家長必須更有意識與狗狗生活,主動教導及獎勵你喜愛的行為,並要避免在無意間助長了不良行為。壞習慣出現初期,狗家長便應盡快應變,管理環境,避免行為不斷重複,並加強練習良好禮儀,必要時找正向訓練師協助。
‧保持社交經驗良好:家長可留意毛孩擇友的喜好,和牠與其他狗狗的互動,多讚賞友善的舉動,如氣氛變緊張,便早點把狗狗喚回,讓牠們冷靜一下才再玩。新相識的話,盡量恪守「短而愉快」的打招呼原則,讓牠的社交經驗始終保持正面。
莫家瑩 Cactus Mok
認證專業訓犬師 CPDT-KA®
HKDR 救狗之家教育及犬隻訓練經理