【老友狗狗】學習嘴勁控制

2019年12月23日 09:00
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我們不用禁絕幼犬開口咬這個行為,但應該教牠們如何控制力度。(設計圖片)
小狗常有咬着玩的情況,很多狗家長都很心急想要杜絕。幼犬的上下顎其實還沒甚麼力,很少造成嚴重傷害,頂多只是咬破皮,雖然牠們的利齒劃在我們薄薄的皮膚上確實特別痛,但這不代表我們要馬上禁絕開口咬這個行為,家長該做的,反而是教牠們如何控制力度。
【教導小狗輕柔用嘴】
開口咬是正常、自然的犬隻行為,但我們有必要讓小狗早點意識到「大力咬會導致疼痛」這回事,牠愈多機會與不同的人或狗咬着玩,得到適當回饋的次數愈多,成長後便愈懂得輕柔用嘴。而如果年幼時沒機會實習,長大後便不懂得控制力度,反而更有可能造成嚴重傷害。
良好嘴勁控制(Bite Inhibition)不代表狗狗永遠不會空咬或咬人,那只是說,牠會有所控制,咬的時候,牙齒盡量不接觸到皮膚,清楚表達了意圖便停住,把傷害降到最低。我接觸過不少狗狗平日很乖,但沒有嘴勁控制。小時候玩耍沒有惡意,一旦長大後受驚或受傷而開口咬,便造成深入的穿刺血洞或撕裂傷口。成長後的嘴勁控制較難逆轉,行為矯正也會添加了潛在危險,而家長經歷過這樣的創傷以後,也會對狗狗產生戒心,較容易放棄狗狗。
【練習要注意4個R】
平常小狗會通過和同伴玩耍,去學習控制嘴勁。最理想的做法當然是領養一些自小社交良好的狗狗,或盡量讓幼犬多與其他友善的動物互動,而平時家長也要主動教導狗狗對待人類的嘴勁力度。這裏以4個「R」去概括練習重點。
Remove(去除)— 要是小狗把你咬痛了,立即平靜的說聲「哎喲」(注意別尖叫,那只會令狗狗更High),然後把身體部位移離牠的口,忽略牠2至5秒。要是牠此時仍然繼續開口咬去爭取注意,便乾脆離開那個範圍。直至牠冷靜下來,才再與牠互動。
Repeat(重複)— 狗狗極之講求慣性,所以必須重複每次咬痛都統一的「去除」,但該循序漸進,剛開始時只針對力度較大、令人痛楚的咬,接受一些相對細力的。要是一下子禁絕所有開口咬,只會令小狗沮喪而更顯激動。當小狗有所控制時,便可逐漸連那些輕柔含咬也「去除」,最後再戒掉所有嘴巴含咬我們身體的習慣。
Reinforce(加強)— 別忘記所有動物都喜歡獎勵!所以當狗狗表現得溫文自制時,我們應繼續與狗狗互動玩耍,作為獎賞;同時也要多加讚美,但語氣上開心得來不要過分熱情,以免狗狗反而變得興奮,嘴巴失控。
Redirect(轉移)— 我經常勸告幼犬家長要買多幾個玩具,去滿足狗狗玩耍撕咬的欲望。特別是如果你家小狗比較活潑、嘴勁仍然較強,你更加需要利用玩具去轉移狗狗含咬的目標。在玩耍途中,要是小狗不小心咬在你皮膚上時,便立即「去除」,讓小狗明白甚麼可以咬,甚麼不可以。
不少人被咬痛了會下意識地指住狗狗大聲罵「No」、不斷把牠撥開,或握着狗狗的嘴、用手指彈牠、整個拳頭塞進口腔,甚至將牠整個按壓在地上四腳朝天。記得,這些都是最、不、應、該、做的!這樣做只是讓小狗學會去害怕你、害怕你的手,製造一個更大的潛在行為問題,卻完全沒有教導牠任何嘴勁控制。
莫家瑩 Cactus Mok
認證專業訓犬師 CPDT-KA®
HKDR 救狗之家教育及犬隻訓練經理