California Fitness不良營銷 消委會點名譴責

20160428
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消委會譴責健身中心California Fitness的不良營銷手法。(蕭毅攝)

健身中心近年營銷手法層出不窮,健身隨時變「賣身」!消費者委員會今(28日)首次公開點名嚴厲譴責California Fitness健身中心,以威嚇及誤導等不良營銷手法,強迫消費者購買會籍及價格高昂的私人教練課堂,甚至強迫客戶拍下開心笑臉相片,以證明該客戶是自願參與計劃。消委會去年全年共有577宗有關健身中心的投訴個案中,一半涉及該健身中心,達296宗,涉款逾850萬港元。California Fitness回應指,今年1月與消委會開會後,已建立處理投訴個案渠道,對被點名譴責會積極與消委會聯絡,處理有關問題。

消委會指,該健身中心的投訴由2013年的227宗,急增30%至去年的296宗,當中近90%投訴涉及銷售手法,共涉款逾850萬港元,較2014年的715萬港元升近20%。當中有22宗的金額在10萬港元以上,金額最大個案達57萬港元。該會分析發現,50%投訴人為新會員,其中10宗涉及智障或精神上無行為能力人士,他們往往被強迫或被誤導情況下簽署會籍協議書,有投訴人更被迫拍下開心笑臉相片,作為自願參與會籍計劃的證明才可離開。

除新客戶中招,舊客戶亦不能倖免。有舊顧客於2013年以2.6萬港元購買7年會籍,惟其後2年間先後有職員以購買新課程,才能繼續使用服務為由,再游說他購買54.88萬港元的私人教練課堂。投訴人其後求助消委會,盼追回近20萬港元未使用課堂不果,決定自行循法律途徑追討。

針對該健身中心的投訴,消委會去年曾介入調停243宗可跟進個案,僅得172宗可獲全數退款及部分退款,處理時間一般長達6至9個月;而今年首3個月的調停成功率更較去年同期勁跌93%。

消委會總幹事黃鳳嫺解釋,調停時間長及成功率下降是由於健身中心採取「拖字訣」不合作態度,該會今年1月初已約見健身中心管理層,對其屢勸不改的不良銷售方法表達強烈不滿。惟管理層僅以客戶自願簽約,及未能以客戶外貌分辨他是否無行為能力者等理由回應。該會於同月底再向健身中心發書面信函,警告如不立即改善,將採取進一步行動,惟對方仍採不合作態度,且今年首3個月涉及該健身中心的投訴高達71宗,較去年同期飆升29%,為免更多市民誤墮消費陷阱,決定公開其商號,予以嚴厲譴責。

消委會已轉介25宗投訴個案予海關,跟進該公司是否違反《商品說明條例》當中「具威嚇性的營業行為」。立法會議員鄧家彪肯定消委會行動,稱其辦事處共收逾15宗來自California Fitness客戶的投訴,涉款近260萬港元,將在下月底的立法會經濟發展委員會上提出,建議為光顧健身、美容業等設7天冷靜期,保障消費者權益。另一名立法會議員黃碧雲亦促請海關加強「放蛇」行動,重點巡查常被投訴商戶,並檢控違法商戶。

California Fitness註冊公司、位於九龍灣宏照道的J.V.Fitness Limited則以負責人及董事不在為由,拒作任何回應。


California Fitness威嚇營銷手法總結:

~新會員

1.在街上以抽獎或免費試玩作招徠,利誘新客戶到健身中心參觀,再由數名職員輪流長時間向投訴人硬銷會籍及服務,過程長達2至3小時

2.以登記免費試玩或核對會籍資料庫為由,扣押新客戶身份證及信用卡,投訴人在驚恐及憂慮心理狀態下,就範簽訂會籍協議書以取回證件及信用卡

3.以核實帳戶為藉口,要求客人輸入銀行卡密碼或出示信用卡,在未經客人同意下完成支付程序

4.誤導消費者設有合約冷靜期及可安排分期付款。

5.有投訴人被健身中心職員轉介至財務公司借錢,以購買更多私人教練課程

~現有會員

1.即使消費者參加了會籍,仍被繼續推銷昂貴的私人教練課程,但課程價格極不透明,會員間的差異很大

2.不斷推銷大量私人教練課程,部分課程更需在很短的期限內使用,如6個月內完成所購的課程。