港大研超微細光導向納米機械人助治癌

20161024
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香港大學化學系研發出號稱是全球首例的光導向納米機器人。(黃偉邦攝)

在科幻電影中,機械人能人所不能,甚至可深入人體修復受損大腦。在真實生活中,學界亦積極研究機械人技術,香港大學化學系研發出號稱是全球首例的「光導向納米機器人」,能透過感應光,從而上下左右移動,而面積僅一根髮絲的五十分之一。研究團隊期望機械人日後可應用在醫療用途,以治療癌症。

「光導向納米機械人」是由港大化學系助理教授唐晉堯及其研究團隊研發,該機械人由硅及二氧化鈦這兩種感光能力強、並帶有電荷的半導體組成,並加入催化劑,當機械人在感測到光後,便會產生化學反應和電場,可以左右移動。另外,機械人亦會透過「化學修飾」作用,修訂其移動行為(motion behaviour),從而可前、後移動。

唐晉堯指,納米機械人可應用在治療癌症等生物醫學範疇;將機械人注入人體,以非介入治療方式,去除腫瘤細胞或輔送標靶藥物,有望可減少化療的副作用。

但他指出,雖然硅和二氧化鈦注入人體後分別可於2至6個月後分解,但由於機械人需配合特定溶液才可使用,而目前研究使用的溶液會對人體有害,因此研究團隊未來需研發其他對人體無害的溶液,才可讓機械人應用於人體,預計需花10年時間,機械人才可實際應用。有關研究已於本月在國際科學期刊發表。