大埔紅樹林首發現識爬樹蟹仔 全球新品種

20170410
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微型蟹命名為「汀角攀樹蟹」。(港大提供)

香港大學生物科學學院及太古海洋科學研究所紅樹林生態與進化實驗室的簡斯諾博士,最近於香港汀角紅樹林首次發現會攀樹的微型蟹,並描述及命名為「汀角攀樹蟹」,有關發現剛發表於動物分類學國際期刊《Zookeys》。汀角攀樹蟹是繼1975年「帕氏假相手蟹」被描述後,由香港描述的第二種本地紅樹林特有蟹種,包括汀角攀樹蟹在內,全球僅有三隻「haberma」屬的蟹,其為首個樹棲蟹種。

這種蟹至今所有樣本均於汀角紅樹林範圍、在海圖基準面上約1.5至1.8米的樹枝上發現,即成人近心口位置,而蟹非常細小,身長少於1厘米,身體主要是深棕色,擁有方形甲殼、長足和橙色的螯。

去年暑假港大主修生態學及生物多樣性本科生,和研究助理組成的團隊於汀角紅樹林研究,四年級本科生黃昊沺首先於紅樹樹枝發現一隻成年但不尋常地小的雌蟹,遂讓簡斯諾博士看看,由於相手蟹科的蟹一般需要透過雄蟹來作鑑定,港大團隊遂在汀角搜索,由研究助理張卓瑤找到第一隻雄蟹,由簡斯諾博士確認為攀樹蟹。

簡斯諾認為,是次發現反映,位於高度城市化地區的紅樹林仍然存有豐富的生物多樣性,並可研究蟹為何離開水亦可以生存,其肺部或眼睛功能是否有進化。他又指,這種蟹有可能因為水底空氣不足,或者逃避獵食者而於樹上生活。