搜查線:字粒逐個執 活字印刷指尖間消失

20170815
東網電視
更多新聞短片
活字印刷在市場已接近完全淘汰,堅持這門手藝的人,亦買少見少。

科技日新月異,不少傳統行業被取而代之,「執字粒」的活字印刷為其中之一。中上環一帶高峰期曾有逾200間活字印刷公司,惟連鎖式經營的印刷公司及柯式印刷的出現,令區內活字印刷公司一間又一間相繼倒閉。有行內的老師傅,積極將活字印刷推廣,希望將這門快消失的手藝活化。

「活字印刷已經被市場淘汰,依家香港無一間公司仲可以做活字印刷,如果唔係有懷舊保育熱潮,呢樣嘢可能已經消失咗。」50後的印務公司老闆任偉生,7、8歲就開始接觸活字印刷,數數手指,入行至今逾50年。說起活字印刷,就滔滔不絕。

他訴說,活字印刷於戰後興起,戰後有不同行業開始興旺,信封、信紙及卡片等成為必需品。「當年印刷品需求好大,洋行嘅合同、單據;零售,好似上環南北行嘅發票都要打印,50、60年代經濟起飛,係活字印刷全盛時期,當年呢行好搵錢。」

現時要打印,按一個制就可以,不過當年印刷就十分講求技術。「好考功夫,係一門手藝,好似砌積木咁,要逐粒逐粒字放落去,啲字粒用耐咗會蝕,有高有低,壓力要啱啱好,先會無咁傷啲字(粒),可以用耐啲。」

然而,好景不常,70年代後柯式印刷日益流行,工序較活字印刷簡化、效果亦較好,愈來愈多人採用。不少印刷公司轉做柯式印刷,令鑄字公司愈來愈少人光顧。中環的鑄字公司相繼倒閉,最後一間亦於1995年結業。因為鑄字公司結業,印刷公司再無字粒補充,只好全部轉做柯式印刷,活字印刷亦因此被淘汰。

「『瓜打』(造出空格的工具)用嚟做字距,鉛片用嚟做行距。」任偉生一邊說着活字印刷的歷史,一邊展示當年的相片,可感覺到他為自己的專長而驕傲,可惜,活字印刷這門傳統工藝已步入夕陽。「大約2000年,我哋已經無再做活字印刷,因為配唔到字,亦都無人再可以用字粒整一個版去生產。以前中環威靈頓街到上環新街有超過200間活字印刷公司,依家地舖嘅印刷公司,5隻手指數得晒。」他嘆道,科技進步,令不少傳統行業消失;集團式經營亦扼殺了不少家庭式經營的印刷公司。

現時,其公司已經不再承接活字印刷的訂單,不過他們不時會在舖內舉辦工作坊,希望可以向行外人推廣活字印刷。對於行業被淘汰,甚至被遺忘,他一臉感慨:「印刷術是中國四大發明之一,我哋呢代老去,就唔會再有人識,要去博物館先會睇到。」

---------------

《魔法軍團Z》創新自由組裝機械人大戰!

日系機甲戰棋手機遊戲《魔法軍團Z》好評配信中!

遊戲下載:http://s.gameone.com/fYw4ilj