先天身體缺陷或可免 港大發現「肇禍」因子

20171101
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港大醫學院生物醫學學院的研究團隊利用雞胚胎模型探究細胞遷移。(香港大學李嘉誠醫學院提供)

香港大學醫學院一項研究成功破解基因之謎,未來或有方法避免嬰兒患兔唇和心瓣異常等各種先天性身體缺陷。研究團隊在4年期間,從多達30萬隻雞蛋中破殼取出雞胚胎進行實驗,發現一種「DLC1」因子可擾亂細胞走動的方向,窒礙器官發展。有關研究在前日(10月30日)刊登於國際學術期刊《自然通訊》。

港大醫學院生物醫學學院助理教授張知恆指,胚胎內器官在正常情況下,由細胞不斷結合而生長以至成熟。惟研究團體利用螢光共振能量轉移技術在顯微鏡下發現,部分雞胚胎內出現一種常見於癌症腫瘤的基因因子「DLC1」,若「DLC1」因子蛋白數量偏高或偏低,能擾亂細胞走動的方向,窒礙器官發育成長。

他說,細胞一旦受「DLC1」因子影響,無法如常結合,令某些器官缺少細胞,造成身體缺陷,例如影響新生兒外觀的兔唇,以至嚴重可危及生命的心瓣異常等先天性疾病。

過去有研究指出,「DLC1」因子在癌症腫瘤有抑制癌細胞擴散的作用,屬於腫瘤內的「好因子」。今次研究有趣地發現,當「DLC1」因子出現於動物胚胎,卻有機會由「好因子」變成「壞因子」,而箇中原因尚待探究。研究下一步將在人體桿細胞進行基因分析,希望為預防兔唇和心瓣異常等先天性疾病找出更多線索,並將研究成果應用至臨床醫學發展。