我城我區:歷史伽利略 舊地圖破大潭神秘石柱之謎

20171217
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大潭灣畔兩支對稱的神秘石柱,隱藏「神秘密碼」。

行山人士行經南區大潭水塘時,都會發現大潭灣畔有兩支對稱的神秘石柱,一支在一小山頂上,與另一支位於紅山半島海傍的石柱呼應。歷來有不少人企圖揭開神秘石柱的真相,但走近石柱,卻發現並無任何文字或圖案,柱上只有不明刻度,令解謎無從入手。一個大學講師化身伽利略,誓要解開石柱之謎,於是不斷追查,終於在一幅逾170年的舊地圖中,揭開了石柱的「神秘密碼」。

大潭灣的兩支石柱各高約30米,兩支石柱相隔恰巧是1海哩,以混凝土建成。坊間一直流傳神秘石柱用途的多個說法,有人說它是紀念碑、有人說是風水柱,更有人說是回歸前英軍潛水艇演練的秘密標記,懷疑石柱內藏驚天大秘密,然而香港教育大學科學與環境學系講師黃棣才,卻憑一幅1845年的地圖和1910年前港英政府工務局報告,推翻了以上種種假設。

「起呢條石柱嗰陣潛水艇都未出現,其實兩支石柱早於1845年已經有記錄。」黃翻閱該張地圖,發現圖上兩個小黑點的位置,正正與該兩支石柱位置相同。當時他心想:「張地圖咁乾淨,點會係污迹呢?」於是他便逐年翻閱工務局報告,發現1910年時,文獻記載着「要在大潭灣興建兩支永久石柱,作船隻調校羅盤」的字句,從而找出石柱是海事建築的真相。

「英國人當時好快就勘探晒成個港島,畫晒好完整嘅地圖,知道大潭係一個好平靜嘅避風港,先會着手起唔同嘅設施。」黃解釋,石柱向海的一邊,塗上白色油漆,方便船員在遠方可清晰見到及調校羅盤:「調校方法其實係用三角幾何計算方法,佢哋起到一高一低,可以計到船同石柱嘅隔離,又可以知道方向。」

在香港海域外圍,有擔桿列島擋住了南中國海的湧浪,令大潭灣相對風平浪靜,適合停泊船隻,在百多年前是個理想港口。黃棣才形容「英軍嗰陣都考慮得好周全!」不過時至今日,定位任務早已被位於石碑山上另一設施「香港衞星定位參考站網」取代,兩支石柱早已退下火線。黃希望,透過解開石柱之謎,能令它們成為成法定古蹟,令大眾一同關注「百年石柱」的未來。

然而,古物古蹟辦事處發言人回覆東網時表示,曾有建議對「赤柱石碑山大潭無字碑」及「赤柱(近紅山半島)大潭無字碑」進行評級,惟現未有非建築物或構築物的評級機制,而納入「不屬於一般建築物或構築物涵蓋類別」的名單內,暫時不會對它們進行研究和評級工作。

香港大學建築保育學部主任李浩然認同石柱有足夠價值升格為歷史建築,「呢個實用性設備證明咗香港海事發展,係一種海事文化遺產。」他解釋:「英國皇家海軍係遠洋海軍,地球上大把地方係屬於大英帝國,於是海軍喺唔同英國屬地嘅沿海山上起一對對嘅 Beacons in Line(經度座標)」,用作標定地球上某條經度線,方便準確海上導航之用。

現時,波特蘭島仍有英軍所建造的危險航道警示座標,已被列作受保護建築文物。李續指,香港只餘下此對大潭石柱,未有評級一旦被拆會非常可惜,「可能因為知道嘅人唔多,其他地方例如北角都有過,但隨住海岸發展,已經拆晒啦。」

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