搜查線:蓮香樓夠老土 茶客愛水滾茶靚兼搭枱

20180101
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舊茶樓維持傳統飲茶文化,在大廳擺放「座爐」保持開水溫度便是其中之一。

一盅兩件,相信大家都不陌生,但對於舊式茶樓的印象,是否只能在電影場景裏略聞?沿木梯而上,聽着杯碟碰撞的清脆聲音。一桌桌圓枱,坐滿素不相識的人,有說有笑圍着同桌食飯。穿白襯衣的員工拿起鋼製大水煲,壺嘴噴出熱蒸氣,夾雜似濃似淡的舊情懷。

舊式茶樓所剩無幾,座落中環的蓮香樓就是其中之一。點心車盛載一籠籠出爐點心,一聲「有嘢食」,茶客一擁而上。樓面仍提供一個個茶盅,供茶客焗茶。茶客陳太指,最喜歡舊式茶盅,有別於一般的大集團茶樓,「係呢度先有,仲有人幫你沖水,同以前一樣。不過依家啲後生就嫌污糟唔肯同我嚟喇。」

舊式茶樓最引以為傲的,還是那杯熱騰騰的茶。「最緊要水滾茶靚」,茶樓元老級員工趙經理指,到茶樓飲茶是廣東飲食文化,一杯茶沖沏得好,最重要「夠快手」。茶樓周圍都放了加熱的爐,俗稱「座爐」,確保水煲內的水時刻保持溫度。「個水煲好重㗎,日日都要拎好多次,冇辦法,一定要即場沖,茶先夠香。」一杯好茶,可供給人一日工作的力量。趙經理在這裏已工作22年,直言「以前啲人無論打工定老闆,都喜歡去茶樓飲茶,基本上一日一定有一次,甚至兩次。」

問到何謂飲茶文化,趙經理就笑指只是一些傳統習慣,「一定要搭枱啦,冇得留位,搭枱都幾好,可以同唔同嘅人傾偈,大家好似老朋友咁。」他憶述,舊時茶客會帶鳥籠到茶樓飲茶,所以茶樓裝修時在天花裝了鳥籠裝飾,呈現點滴的舊文化。

擁有128年歷史的「蓮香樓」最初在廣州開店,其後在香港開設分店。「蓮香樓」原名「連香樓」,本是一間製作糕點的店舖。蓮香溢室,因製作蓮蓉出名而易名為「蓮香樓」。20世紀初期,蓮香樓於中環及旺角開設分店,後來剩中環店營運,1996年再遷到現址,即中環威靈頓街一棟舊樓的地下及2樓。

近日有消息傳出,該舊樓被收購,將於明年清拆重建。蓮香樓發言人承認,茶樓租約至明年屆滿,業主取向仍不清楚,如不獲續約不排除另覓地點營業。茶客李小姐就指,自己由96年開始就到這裏飲茶,因為在中環有生意,至於為何日日都要到茶樓?「真係冇乜特別,只係覺得每日都要飲杯呢度嘅茶。」

清拆?搬遷?仍然是未知數,唯一可見的是茶盅裏還有熱茶未涼。