梅窩居屋入伙客量增 嶼巴3M線將「單變雙」

20180413
東網電視
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3M線目前採用單層巴行駛,將來全數改為低地台雙層巴士。(黃雄攝)

因應梅窩新居屋即將入伙,區內人口增加,新大嶼山巴士(嶼巴)將現時行駛東涌市中心至梅窩碼頭之路線3M的單層巴士,全數改為低地台雙層巴士,新車預計最快6月抵港,今年第3季載客。嶼巴表示,新車較現時單層巴士載客量多4成,去年已於東涌道和貝澳道作負重試車,測試結果安全暢順,嶼巴會安排具該路線經驗的車長負責駕駛。

根據離島區議會文件,現時路線3M於最繁忙兩小時最高載客量錄得81%和88%,而梅窩新居屋將有約700伙於今年第3季入伙,料居民對該路線需求會增加。文件指,該路線將改用10輛空調低地台雙層巴士行駛,可載客共88人,當中上層可坐47人,下層可坐26人及有15個企位,該線改用新車後仍維持現有票價、行車路線和班次。

新大嶼山巴士發言人表示,因應「單轉雙」安排,嶼巴去年曾於東涌道及散石灣往左的貝澳道測試兩款車身長度不同的低地台雙層巴士,測試時在車上放置共重4928公斤的鐵板模擬巴士滿載,結果安全暢順。最終,嶼巴選擇了過彎性能較適合東涌道及嶼南道等多彎山路的「Enviro 400, ADL」,該款新車車長10.4米,高4.1米,較現時3M線使用的單層旅遊巴短,亦較市面其他雙層巴士矮,車上設有一個輪椅位,不會設有行李箱和行李架。

發言人表示,新車預計最快6月到港,並於今年第3季投入服務,而3M線正常班次全數改用雙層巴士後,預計載客量可增加4成。發言人稱,會安排曾駕駛3M線的車長負責駕駛新車,並會為車長提供18小時的車型及路線訓線。

東網記者昨日(12日)下午到東涌市中心巴士站視察3M線客量,觀察了3至4班車,發現即使在平日非繁忙時間,載客量仍接近8成。對於嶼巴改用雙層巴士行駛大嶼山山路,大嶼山居民陳先生認為是好事,他指假日多遊客,令該路線經常客滿,需等候1至2班車才可以上車,改用雙層巴士可增加載客量,縮短候車時間。

居於貝澳的范同學亦指,雙層巴士可載多些客,但始終覺得雙層巴士行駛較崎嶇山路很危險。旅客朱小姐亦擔心安全問題,建議只在假日人多時才改用雙層巴士,平日則用單層巴士行駛。

據悉,新大嶼山巴士並非首次使用雙層巴士行駛大嶼山山路,早於1997年青馬大橋通車前,梅窩一帶居民依賴渡輪前往市區,所以嶼巴安排載客量較大的雙層巴士行駛塘福及梅窩一帶路線,接載居民換乘渡輪,但隨着青馬大橋通車後,居民可經陸路往返市區,雙層巴士才逐漸退下火線。

運輸署表示,重視巴士行車安全,在批准新巴士類型行駛某路線前會進行路面測試,而嶼巴是次採用的新車,試車結果顯示適合行駛3M線,署方亦於測試時留意到沿途的樹木可能會影響雙層巴士的運作,已提醒相關部門須定期修剪樹木,並加緊留意轉彎位的樹木生長情況。

運輸署又指,新車裝有黑盒及閉路電視系統,嶼巴可根據有關數據監察車長駕駛情況,署方計劃在梅窩新居屋入伙前,再安排一次路面測試,以確保巴士行車安全,而當雙層巴士投入服務後,署方會要求嶼巴加強抽查黑盒行車記錄,並派便衣職員乘車監察運作,以確保行車安全。