豪華巴士遲未開綠燈 九巴新線或押後
政府計劃推出不設企位、停站少,俗稱「豪華巴士」的新型長途巴士服務。九巴稱,已接洽生產商,但礙於區議會遲遲未「開綠燈」,原定今年內開辦「豪華巴士」的時間表十分緊迫,若遇阻滯新線可能要押後。九巴又指,擬為「豪華巴士」引入預約座位服務,又考慮將現時行駛「醫院線」的雙輪椅位巴士服務擴展至大埔及北區。

兩條「豪華巴士」新路線分別為來往屯門至灣仔的P960號路線及元朗至天后的P968號路線,其建議收費較現有的960號路線及968號路線貴一半,原定今年第四季至明年初開辦。九巴指,區議會已開數次會議討論新線,但至今仍未批准方案,而新巴士由設計、生產到投入服務最少一年,現時時間十分緊迫,雖然九巴已接洽生產商,但若遇阻滯,新線可能無法如期開通。

九巴又指,「豪華巴士」採用的新車不排除會改動設計,令乘客坐得更舒適,九巴更考慮引入預約服務供乘客訂座,但需解決預約後不出現、「黃牛黨」等問題。對於「豪華巴士」被指車費貴,九巴指新線不設企位,每程較普通巴士少三分之一收入,加上停站少令載客機會減低,以及專車不能借調服務其他路線,認為現時建議票價很難下調。

至於「中型巴士」服務的兩條路線,即來往掃管笏路至屯門公路轉車站的M61號路線,以及來往元朗至荃灣西M68號路線。九巴指,由於新車未趕及生產,而掃管笏路一帶新屋苑即將入伙,估計新線通車初期會以現時單層巴士來行駛。

另外,現時九巴有4輛設有雙輪椅位的巴士行駛兩條「醫院線」,九巴指由於其他區域乘客有需求,正與運輸署商討將雙輪椅位巴士服務擴展至大埔和北區,行經雅麗氏何妙齡那打素醫院,未來亦不排除擴展至將軍澳區。