Dr.東:坊間基因測試質素參差 治癌方案欠實戰

20180515
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基因測試近年大行其道,更有助癌症治療。(資料圖片)

癌症基因測試近年大行其道,坊間生物科技公司如雨後春筍,服務收費由數千港元至數萬港元不等。內科腫瘤科專科醫生指出,最新基因分析技術可同時檢測數以百計的致癌基因突變,幫助患罕見癌症的病人尋求合適標靶藥物,帶來一線生機。不過,這些治療方案多屬臨床試驗性質,並非一定「萬試萬靈」,而坊間基因報告質素參差,病人接受測試前宜諮詢醫生意見,避免大灑金錢卻白費工夫。

標靶藥物透過將致癌的基因突變鎖定為「靶點」,針對性攻擊癌細胞。內科腫瘤科專科醫生黃曉恩指出,患者在接受標靶治療前,須測試癌細胞是否帶有標靶藥物所攻擊的基因突變「靶點」。基因測試可分兩大類,傳統測試每次會針對性單一檢查常見的基因突變;新式技術可一次過檢測三百至四百個常見及罕有的基因突變,增加為病人配對合適藥物的機會,但價錢較傳統測試高十倍,收費可達數萬元。

基因測試未必愈貴愈好,病人宜視乎治療需要決定檢查範圍。黃說,新式基因測試較常用於對常規治療無效的癌症病人。五十二歲女病人於十四年前確診第四期非小細胞肺癌,經傳統單一基因測試發現有較常見的EGFR基因突變,服用標靶藥後病情受控。惟其後她的癌細胞轉移腦部,因不想接受化療,她再次接受單一基因測試檢查無結果,經新式測試始發現出現較少見的MET基因擴增,在醫生建議下試用MET抑制劑結合第三代EGFR標靶藥,令病情受控。

黃曉恩提醒,此類新式基因測試中,有四成至九成病人可找到治療對應「靶點」,但治療方案多屬試驗性質,欠缺大型實戰經驗;病人亦需有心理準備,部分基因突變至今甚至無藥物應對。此外,測試對組織採取標本要求高,數據計算過程需參考龐大數據庫和專業人員分析,病人接受測試前應謹慎選擇,諮詢醫生意見。

黃曾遇病人到內地生物科技公司接受癌症基因檢測,驗出五項基因突變,報告更顯示有高達五成病人有相同情況,「隻基因突變又會普遍到咁?咁古怪,好可能係該公司數據庫只有兩個病人資料,五成人意思係指兩名病人中其中一人驗到,反映唔到有幾罕見或幾普遍。」她續指,報告分析若欠缺龐大數據庫支持,參考價值不大,更可能延誤治療。

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