食署懶管蛇王 反禁基層夜墟擺檔

20180916
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近來食環署多區前線人員被拍到在辦公時間「蛇王」,令署方被冠以「蛇王署」。但筆者與深水埗區的前線人員經常溝通,關係良好,前線亦盡力為區服務,只是樹大有枯枝,非區區有蛇王。反之,事件揭露食環署管理不善,未有做好本分,錯放資源做其他事,好比北河街午夜墟。

近年香港物價上漲,公共商場和街市又被商業霸權所壟斷,特別是領展,市民在購物上的選擇愈來愈少。不少商場和街市大多在翻新過後,大幅加租,又引入大量連鎖店,變相令一般市民被迫光顧大財團,大大限制他們的選擇。事實上,基層市民根本無法負擔相關的開銷,昂貴的租金計入成本轉嫁至消費者身上,令到居民失去選擇,結果被迫「硬食」貴價貨,墟市實在有它的存在價值。

「午夜墟」一早存在深水埗北河街一帶,每天晚上十時至十二時,會有不同的基層市民約定俗成地出來擺地攤。拾荒者、長者、單親媽媽等居於附近的基層人士,將平日收集的各種二手舊物以低價出售,當中包括衣物、唱片、文具、日用品、小型電器等,應有盡有。

然而,食環署倒行逆施,透過各種手段將「午夜墟」趕盡殺絕。食環署於今年六月一日至八月二十三日期間,和警方採取聯合行動,針對北河街街市附近一帶夜墟檔主的擺賣,期間他們共進行五十九次打擊無牌販賣和阻街的聯合行動,一共提出四十二宗檢控、發出十二張定額罰款通知書、三十六個口頭警告以及檢獲小販棄置物品二百九十七宗。

動輒檢控,摧毀無數檔主的生計,筆者百思不得其解,食環署為何如此做盡。一張告票一千九百元,試問檔主要交易多少次才能補數?「蛇王署」在趕絕「午夜墟」上,顯然「不遺餘力」。

墟市的角色,除了提供另類選擇,同時使基層市民在日常生活中實踐自我和鄰舍的連結,做到經濟自主和社區自主。雖然墟市無法完全支撐基層檔主的生計,但卻能夠成為檔主自力更生的起點,成為他們就業的跳板。同時,墟市成為契機讓居民聚在一起,重拾久違的人情味,將社區內不同組群連結起來,加強居民對社區的歸屬感。所以,食環署應該停止殘害墟市,重發小販牌,發展墟市,協助基層市民自力更生。

深水埗區議員何啟明

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