長者被捕人數逐年升 部分有認知障礙驚累家人

20180930
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受助者阿英(右)忘記付錢而被捕,事後非常難過及自責。(吳艷玲攝)

為支援違法長者及其親友,香港善導會社會康復及預防犯罪服務由前年10月起,與警務處新界南警區防止罪案科合作,開展全港首個為被捕長者提供的支援服務「耆望計劃」,關顧65歲或以上、初次干犯輕微罪行而需進入司法程序的長者。

警方在拘捕65歲或以上的長者後,會向其解釋服務內容,得到長者的同意後便會將資料轉介予善導會跟進。社工其後會詢問長者是否願意接受服務,然後為他們提供一站式輔導服務,協助他們申請法援,以及陪同他們面見律師和上庭等。服務由開展至今已協助51名干犯盜竊、傷人、賭博或其他罪行的長者。

負責計劃的資深社工陳偉成表示,雖然全港罪案率一直下跌,但65歲或以上長者被捕人數逐年上升,由2015年的2391人上升至去年的2604人。他指出,該計劃協助的51名被捕長者中,80%人都是初犯或沒有相關刑事紀錄。雖然有43%人干犯盜竊罪,但實際上大部分人沒有經濟困難,顯示貧窮並非長者犯案的原因。

陳續指,66.7%被捕長者都有早期認知障礙症病徵或精神情緒問題,而長者被捕後所面對的壓力明顯增加,部分是因害怕連累家人,或對後輩樹立壞榜樣,而這些壓力會導致他們忘記到警署報到或上庭,甚至因情緒不穩而無法為自己辯護。

精神科專科醫生雷永昌指,長者的犯罪行為可能是上述問題病徵之一,患有抑鬱症的長者會因集中力下降,影響認知能力,而長者犯案因素複雜,部分可能因衝動行事,或因疑心重而做出暴力行為,亦有人因記憶力差而在店舖忘記付款。

受助長者、69歲的阿英十多年前確診抑鬱症,一直到精神科覆診,約1至2年前記憶力開始變差,半年前因盜竊被捕。她說,當時打算去超市買東西,但又忘記要買甚麼,在超市遊走時拿了一支蚊怕水,但忘記自己有否付款便離開,超市職員之後截停她並報警。她被捕後感到非常難過及自責,認為自己為孫兒立下壞榜樣,又令家人擔心,事件亦令她加劇失眠,自此非常害怕再到超市。案件最後在今年8月結案,由於證據不足被裁定罪名不成立。