研究指學校停課可緩流感疫情 傳播減16%

2018年10月12日 14:21
東網電視
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今年2月乙型流感疫情嚴峻,幼稚園及小學生提早放農曆新年假。

今年2月的乙型流感疫情嚴峻,政府倉促宣布幼稚園、小學及特殊學校提前在農曆新年假開始前一周停課。究竟停課是否有助中斷流感傳播?香港大學公共衞生學院研究團隊分析數據,估計今年初停課期間流感傳播減少,且本地流感感染個案下降4.2%,相信不論大人小童都可減低感染機會。團隊認為,一般而言流感高峰期前後採取停課措施最有效。

團隊檢視今年香港流感病毒活躍情況,包括參考了流感病毒於當時傳播速度,估算出學校停課一周期間,流感傳播減少了16%;停課與否對社區傳播有影響,團隊利用模擬數學模型預測學校不停課將會產生的感染個案數目,及實際停了課後的感染數目,對比下發現,學校停課不但對學童預防感染有好處,長者、成人的感染情況都減少,團隊因此推斷,停課有機會令整體因流感而住院及死亡的人數下降。

有份參與研究的港大公共衞生學院助理教授劉浩然表示,以往流感高峰期間的病毒繁殖比例可由1人傳給約1.5人,今次發現停課期間,病毒繁殖數可減至由1人傳給少於1,停課令流感傳播減少16%的成果屬顯著。他又說學校於高峰期停課可減少學童感染,及減少學童將病毒由學校帶回家。雖然目前全球未有統一、最準繩方法預測流感高峰期,但有關研究有助政府訂立清晰的停課指引。

劉又指,由於流感的爆發模式難以預測,接種疫苗成為預防的最佳措施。目前於學校推行「外展流感疫苗接種先導計劃」,有助減輕流感疫情。