關愛基金長者牙科資助65歲都攞得 料15萬人受惠

2018年12月06日 00:03
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關愛基金放寬限制後,料有十五萬名合資格長者可受惠。

十五萬名長者有護牙好消息。關愛基金擬放寬長者牙科服務資助項目受助人的年齡限制,由現時七十歲下降至六十五歲,預計約十五萬名適齡長者受惠;基金同時放寬長者補牙或剝牙規定,由原本的五隻倍增至十隻,惟申請人必須領取長者生活津貼,預計新措施明年三月起實施,至二○二二年二月屆滿。扶貧委員會今日將討論上述構思。有扶委會委員指,該項目不容許申請人使用資助餘額,過於僵化,要求政府降低年齡限制的同時,讓申請人可使用餘額或作多次申領,加強長者牙齒保健成效。

關愛基金在一二年九月推出長者牙科服務資助項目,六十歲或以上、非領取綜援而又正接受社會福利署資助「綜合家居照顧服務」或「改善家居及社區照顧」的長者可申請。一五年起,該項目涵蓋領取長生津的長者,並分階段逐步降低申請年齡,由開始八十歲或以上,逐步降至現時的七十歲或以上的長者。

關愛基金專責小組今日討論有關項目的成效。據了解,由一二年九月至今年十月,約有四萬七千名合資格長者申請,涉款約三億八千多萬港元。由於該項目預留的撥款額達八億港元,即尚餘四億二千多萬港元未用,故小組決定將申請者年齡限制下降至六十五歲,預計受惠長者達十五萬人。如獲扶委會通過,新措施將於明年三月實施,而該會留意申請情況及撥款進度,不排除再向基金申請追加撥款。

除放寬年齡限制,據知津助額上限亦上調,由現時一萬五千零廿五港元,加至一萬五千三百五十港元。現時大多數申請人均未用盡資助,平均每人獲發的資助額為一萬一千港元,即每名申請人平均有四千港元津助額未用。

扶委會委員鄧家彪表示,該項目有別於長者醫療券,屬一次性資助,申請人無法使用尚未用盡的津貼額,令長者兩難:「因為一申請就要用晒佢,咁好多六十五歲長者都沒需要去換假牙,去睇牙醫又覺得好嘥,一直唔申請。」政府既有意放寬受助者年齡限制,就應放寬申領津貼次數限制,讓長者在牙患未惡化前診治。