斑馬魚模擬人類淋巴細胞運作 或助解構老人癡呆症

2018年12月10日 00:00
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溫子龍以斑馬魚揭示造血幹細胞和小膠質細胞在體內的游走情況。(科大提供)

體形迷你的斑馬魚,原來可模擬人類淋巴細胞運作情況,未來有望透過牠找出小膠質細胞功能異常是如何觸發老人癡呆症。香港科技大學生命科學部教授溫子龍與研究團隊借助斑馬魚胚胎,觀察中樞神經系統的細胞遷移情況,發現到有害的小膠質細胞「爬入」腦部方法。溫指,深入了解小膠質細胞的行為和增長,有助研究治療腦部炎症、阿茲海默症及腦腫瘤的方法。

實驗室內數萬條輕盈細小的斑馬魚,全是溫子龍與研究團隊「好幫手」。溫指,斑馬魚的血液系統和造血發育過程,與哺乳類動物非常相似,他更發現小魚對了解中樞神經系統的小膠質細胞、造血幹細胞和T淋巴細胞有幫助。

之前的斑馬魚實驗,團隊發現神經元凋亡會吸引不正常的小膠質細胞遷移到腦部,亦曾發現前體細胞有機會用作移植療法治療T淋巴細胞相關疾病,可能在嬰幼兒免疫系統發育和嬰幼兒免疫疾病中起重要作用。

溫子龍是今年度「裘槎優秀科研者獎」得主,他期望利用裘槎基金會資助進一步研究多種血液細胞的發育調控,如造血幹細胞、小膠質細胞以及非造血幹細胞來源的T淋巴細胞的功能。至於科大生命科學部另一教授阮俊英亦獲「裘槎前瞻科研大獎」,他積極研究miRNA的生物合成,有助研發藥物治療罕見病。