貧窮人口逾百萬 社協冀增貧困兒童學習活動津貼

2018年12月23日 14:09
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社協希望港府可以增加貧困兒童的學習及活動津貼。(吳艷玲攝)

聖誕節本應普天同慶,但一班基層人士因為港府施政缺陷仍處於水深火熱之中。政府上月公布的《2017年香港貧窮情況報告》顯示,政策介入後,18歲以下兒童貧窮率由2016年17.2%上升至17.5%。有基層兒童表示,家庭無力負擔額外的補習班及興趣班費用,以致未能發揮所長,更甚是三餐未得溫飽,情況值得關注。

根據《報告》,在恒常現金福利未介入下,去年的貧窮人口達138萬,貧窮率達20.1%,創下9年新高,而在經政策介入後,貧窮人口仍達101萬。香港社區組織協會發現,不同貧窮人口的組別均有所惡化。

貧窮兒童便是其中一個惡化組別。現時12歲,就讀中一的樂兒與母親及妹妹居於公屋。她指,三母女依靠微薄的綜援金過活捉襟見肘,「食嘢唔係好飽」,而且「唔係餐餐都可以有肉食」,多以青菜、蒸蛋配飯便「搞掂一餐」。她又指學校規定初中生須參加一項課外及服務活動,費用高達2000多港元;另現時大部分功課都須用電腦,她未能承擔昂貴的費用只能到圖書館借用電腦,故她最希望收到的聖誕禮物便是電腦,讓她可留在家做功課。

社協希望港府可以增加貧困兒童的學習及活動津貼、增加學生資助、加強有特殊學習需要的兒童及支援和津貼。另外,除貧窮兒童外,貧窮家庭、長者及劏房板房籠屋居民的情況亦有惡化,幹事施麗珊希望港府投放更多資源,如將公共開支比例由20%增至25%等,為基層人士解困。