長者綜援風波未平 周永新批林鄭一錯再錯

2019年01月19日 09:05
東網電視
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周永新指政府收緊申領長者綜援門檻是錯誤,推出就業支援補助金是「另一個錯誤」。

政府早前突然宣布收緊申領長者綜援門檻,由60歲調高至65歲,特首林鄭月娥最終在社會輿論及立法會跨黨派壓力下於昨日(18日)「跪低」,向受影響長者發放「就業支援補助金」等新措施「補鑊」,但民主派早揚言不收貨,並計劃於下周日(27日)遊行到特首辦公室抗議。而香港大學社會工作及社會行政學系榮休教授周永新,繼日前狠批林鄭班子只顧面子,以政治手段回應各界質疑後,今日(19日)再炮轟推出新措施是「另一個錯誤」。

「補鑊」新措施包括在下月1日、即實施收緊長者綜援門檻政策的同時,向60至64歲的健全申領綜援人士,發放1060港元的「就業支援補助金」,以填補成人與長者綜援標準金額的差額。不過,新申請人至少會喪失9項特別津貼及補助金。此外,政府會延長41隊自力更生綜合就業援助計劃服務;以及於去年10月10日起,與政府簽訂合約的人士均可享有原定於今年4月1日才實施的新福利,估計有1萬名員工受惠,涉及額外3億港元開支。

然而,曾獲政府委託作退休保障研究,但報告最終不獲時任政務司司長林鄭月娥所接受的周永新,繼昨日質疑新措施只為應付議員及公眾的政治手段及權宜之計後,今日出席電台節目時再度炮轟政府,未完全了解60歲至64歲不工作原因而改變政策是錯誤,而現時的補助金額等同成人及長者綜援的基本金額差距,是政府變相承認錯誤。

周續指,新措施是「另一個錯誤」,因為60歲至64歲人士多數因健康、家庭等原因而難覓工作才申領綜援,但政府卻以支援就業為名發放補助金,令到領取補助金的長者被貼上負面標籤,違背了現時福利制度令市民有基本生活保障的宗旨,建議將補助改名為「居家生活補助金」,再加上額外支援如提供就職交通津貼以鼓勵重投社會工作。

香港社會服務聯會行政總裁蔡海偉指出,新措施下的60歲至64歲人士仍然失去約600港元的其他津貼,金額對基層市民重要,不明為何政府的補助金只補償成人及長者綜援的基本金額差距,直言長者綜援門檻「唔改好過改」,而政策缺乏社會詳細討論而需補救,會予人不倫不類的觀感。