染難辨梭菌可致死 中大微型機械人15分鐘檢測

2019年02月13日 15:16
東網電視
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沈祖堯(右)表示,難辨梭菌主要透過接觸病人排泄物傳播,醫院是重災區。(袁志豪攝)

肚屙都會死人?難辨梭菌感染是最常見的醫院腸道感染,香港有逾一成住院兩星期病人中招。受感染病人會出現腹瀉、發燒及大便出血等病徵,嚴重可致腹膜炎或敗血症,死亡率高達26%。及早對症下藥分秒必爭,中文大學研發一款醫學檢測的微型機械人,利用孢子合成技術主動偵測病人大便毒素,15分鐘就有診斷結果,比目前檢測技術要等一至兩天快捷及準確。

中大消化疾病研究所主任沈祖堯表示,難辨梭菌主要透過接觸病人排泄物傳播,醫院是重災區,估計與病房擠迫、長者病人較多有關。服抗生素、慢性病、長者及炎症性腸患者是高危感染一族。感染該菌可令腸出血及壞死,死亡率及復發率高,及早診治很重要。目前在公立醫院出現腹瀉病人,其排泄物樣本會送去化驗,但普遍需時一至兩天,「病人冇時間等咁耐,要分秒必爭。」

該校工程學院及醫學院團隊利用真菌孢子作為原材料,研製出成本低的孢子合成微型機械人,體積比紅血球更小,有主動偵測功能,自身攜帶發出螢光的「碳量子點」,遇到難辨梭菌毒素時螢光會減弱,檢測效率高,最快15分鐘就有結果,且靈敏度高,樣本毒素濃度低也能偵測。團隊有望可在未來取代傳統檢測方法,目前正申請創科基金開發微型機械人自動化檢測平台,再完善技術效率及準確度。