Dr.東:棉花棒挖耳推入真菌 發霉可致耳膜「穿窿」

2019年04月17日 06:00
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經常以棉花棒採耳有機會增加真菌入耳風險。

潮濕天氣來襲,容易發霉的豈止衫褲鞋襪,原來連耳朵都會「發霉」,最常見成因是不當清理耳朵,不少人以棉花棒或手指挖耳,增加真菌走入耳道的風險,經常洗耳等過度清潔行為,也會令耳道潮濕而助長真菌孳長。有耳鼻喉科專科醫生提醒,若耳朵持續痕癢多日,並流出污水,代表霉菌已悄悄繁殖,嚴重可堵塞耳道,影響聽力,甚至導致耳膜「穿窿」。

耳鼻喉科專科醫生黃漢威表示,耳朵發霉是外耳炎的一種,屬常見耳疾,由霉菌(真菌)引起,最常見是念珠菌及麴菌;除了經常游水的人容易遭真菌入侵耳道,不少人習慣沐浴後用棉花棒清理耳道或經常挖耳,這些棉花棒或指甲表面上潔淨,但可能帶有肉眼看不見的真菌種子。另一源頭是聽歌耳筒或耳塞,若疏於清潔,都是引真菌入耳的元兇。

勿以為經常清潔耳朵就可防止真菌感染,原來過度清潔一樣出事。黃指,耳垢猶如臉上的面油一樣,有滋潤作用,且可保護及抵擋外來細菌病毒,如果過度清潔,甚至用酒精滴入耳道當殺菌,反會將好的細菌一併清除,失去重要保護屏障。現時坊間有不少清洗耳道的生理鹽水產品,黃認為無需使用這類產品潔耳,因耳道經常「濕𣲷𣲷」反形成真菌溫床。

耳朵發霉會造成持續痕癢及流出污水,不少人以為是耳垢多造成,未加理會,直至真菌多至「開花」般堵塞整個耳道影響聽力,才會求醫。黃指,他幾乎每日都接獲一至兩宗個案,若延誤求醫,有機會令耳膜發炎,約百分之五的個案甚至會耳膜「穿窿」。

要治療耳仔發霉並不難,黃指,醫生先用顯微鏡確定真菌情況,然後用微型吸管將真菌吸走,再處方約七至十日抗真菌滴劑。他說,患者平均至少覆診多一次及用藥才完全「斷尾」。至於耳膜穿窿問題,九成個案在清除真菌後耳膜可自行愈合,恢復聽力。

黃又說,如果發現耳朵無故痕癢一周及流水,就要求醫。他呼籲市民勿亂自行購買坊間消炎藥,因大部分有抗生素成分,一來並不能對付真菌,二來會將好的細菌一併殺死,反助長真菌滋生,得不償失。沐浴後若耳朵入水,可以跳躍方式將水引導出來,避免使用棉花棒;他也不建議在美容店採耳,聽歌的耳筒也要勤加消毒,以免因衞生問題令耳朵發霉。

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