Dr.東:頑疾童紓緩治療減入院 短暫生命變精彩

2019年05月16日 07:01
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小穎(中)患有小頭畸形症,一年往往一半時間要住院。(屯門醫院提供)

提起紓緩治療,不少人會聯想到身患頑疾的晚期病人,但其實年紀輕輕生命已在倒數的小朋友,亦是紓緩治療的對象。屯門醫院成立醫院管理局首支兒童紓緩治療團隊,專為有關的兒童制訂家居及學校照顧計劃,減低小朋友入院次數,將有限的時間留給家人。團隊指不少人將紓緩治療與善終服務劃上等號,其實紓緩治療可大大改善患者健康及生活質素,部分病人甚至可與病魔共存超過十年。

小穎出世後便患有小頭畸形症,有嚴重智障、抽筋、脊椎側彎及睡眠窒息症等問題,一年往往有一半時間要住院,病情惡化時更需入住深切治療部。現年十三歲的小穎,數年前在屯門醫院參加了紓緩治療計劃,她出院後,團隊便上門教導家人為小穎插胃喉及使用呼吸機,以及如何使用起重器移動病人等。團隊又與特殊學校定期開會,教授照顧技巧,現時小穎不但可以長住家中,更可上學。

屯院兒童及青少年科顧問醫生李澤荷表示,即使這些小朋友身患頑疾,但若照顧得宜,可減少對入院的依賴,令短暫的生命活得精彩。屯院二○一六年設立了兒童紓緩治療團隊,截至去年已服務三十九名病人,當中不少屬腦科疾病的病人,亦有早產嬰及癌症兒童。

李說,團隊有醫生、護士、心理學家、社工、物理治療師及營養師等多種專業人員,按患者需要制訂個人化家居照顧計劃,例如教導家人為病人抽痰或餵食,亦會協助低收入家庭申請基金資助添置輪椅、呼吸機或抽痰機等醫療設備。若病人需入院,更可直接聯絡團隊,毋須輪候急症室。李又說,由於有關的病人大多行動不便,團隊會安排一站式覆診服務,讓病人一次過見醫生及營養師等,毋須經常來回醫院覆診。

團隊同時照顧病人及家屬的心靈需要,在可行範圍內幫助病人達成願望,例如協助病人申請資助去旅行或到主題公園遊玩。經紓緩治療後,病人入院次數由每年平均八次減至兩次,住院日數亦由平均八十日減至不多於二十日。團隊又透過減少侵入性治療,讓病人在生命最後一程活得安詳;護士更會親自為早產嬰縫製小壽衣,甚至協助辦喪禮,協助家屬走出哀傷。該團隊榮獲今年度醫管局傑出團隊獎。

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