香園圍公路5.26通車 口岸開通後再研巴士配套

2019年05月17日 10:19
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連接粉嶺公路與蓮塘/香園圍口岸的香園圍公路將於本月26日通車。(吳艷玲攝)

蓮塘/香園圍口岸及香園圍公路原定去年底一併開通,但口岸工程延誤,港府至今只預計今年內完成口岸建造工程,通關無期,今天(17日)公布先讓香園圍公路在本月26日(星期日)上午8時通車,以紓緩沙頭角公路及粉嶺市中心的交通。當局亦公布香園圍公路的公共運輸安排,公路通車後暫時只有一條專線小巴在平日上午繁忙時段行駛,待口岸啟用後才設三條專營巴士路線行走公路,但只得一條巴士線在平日提供服務,其餘兩條只在周六日及公眾假期行駛,當局說在口岸開通後再研究巴士配套。

造價高達240億港元的香園圍公路全長11公里,是一條雙線雙程的分隔道路,其中一半是隧道段,包括長達4.8公里的龍山隧道,它是全港最長陸上行車隧道,以及長0.7公里的長山隧道。龍山隧道設有49個跨管道逃生門及3座通風樓,隧道內亦設有事故偵測鏡頭。主要公路車速限制為每小時80公里,連接支路則限速每小時50公里,整條公路會設有十多部數碼偵測相機,大部分位於隧道範圍內。

現時沙頭角公路是是沙頭角和打鼓嶺居民必經之路。運輸署助理署長李艷芳指沙頭角公路繁忙時間擠塞,預期即將啟用的香園圍公路有效改善北區交通網絡。

土木工程拓展署總工程師葉鴻平指香園圍公路通車後,當區居民可經粉嶺公路、沙頭角公路、坪洋和蓮麻坑路4個交匯處,取道香園圍公路到達粉嶺公路,往來上水,大埔,九龍的行車時間將大為縮短。日後由沙頭角萊洞到粉嶺九龍坑,車程由15分鐘縮至4分鐘;由香園圍至九龍坑,車程更由24分鐘縮至8分鐘。

他提醒駕駛人士,由粉嶺公路出發的車輛必須在駛入龍山隧道前預早靠左選定慢線,以進入沙頭角公路交匯處。同樣,來自蓮麻坑路和坪洋交匯處南行的車輛,必須在駛入長山隧道前預早靠慢線繼續南行前往沙頭角公路交匯處。由於口岸尚未啟用,連接的高架路段會實施臨時交通安排,所有車輛經過坪洋交匯處後,須沿高架路段北行駛至地面的蓮麻坑路交匯處,以繼續前往其他目的地。

因應香園圍公路開通,專線小巴第55K號線將於平日開辦上午繁忙時段特别服務,由沙頭角總站開出經龍山隧道及粉嶺公路往上水,往上水的乘客可節省約5至10分鐘。日後口岸開通後亦會設有3條專營巴士路線行走香園圍公路。

香園圍公路延遲近半年才通車,土木工程拓展署北拓展處處長黎卓豪解釋,由於龍山隧道較長,當局以更嚴謹態度為隧道設備及消防設施檢測,驗收時間較長,致通車時間略為推遲。至於蓮塘/香園圍口岸工程建造工程大致完成,正進行後續設備安裝和測試工序,當局會爭取在年內完成口岸建造工程。